Donald Byrd

Donald Byrd
Donald Byrd

Biographie

Donaldson Toussaint L'Ouverture Byrd II (* 9. Dezember 1932 in Detroit, Michigan; † 4. Februar 2013 in Dover (Delaware)) war ein US-amerikanischer Trompeter (gelegentlich auch Sänger) des Modern Jazz. Er war der meistverkaufte Musiker des Labels Blue Note; sein 1973 erschienenes Jazz-Funk-Album Black Byrd gilt als größter Verkaufserfolg des Labels. Später erreichte er als vielfach gesampleter Künstler über Hip-Hopper wie Nas, The Pharcyde und Jazzmatazz ein neues Publikum.

Donald Byrd war der Sohn eines Methodistenpfarrers und Musikers. 1951/2 spielte er während seines Wehrdienstes in einer Air Force Band. Dann studierte bis er 1954 an der Wayne State University, danach an der Manhattan School of Music Musikpädagogik; 1971 promovierte er an der University of Colorado School of Education. Mit den Chicagoer Musikern Yusef Lateef und Bernard McKinney nahm er im August 1955 sein Debütalbum für Delmark auf (First Flight).
Er trat mit George Wallington, Max Roach (1956), Art Blakey (1955, als Mitglied der Jazz Messengers), Sonny Rollins, Jackie McLean, André Hodeir, Red Garland (1957), John Coltrane, Gigi Gryce (mit dem er 1957 gemeinsam eine Formation leitete) und Thelonious Monk auf, leitete von 1958 bis 1961 eine Jazzband mit dem ebenfalls aus Detroit stammenden Pepper Adams und ging auf Europareise.
Mit dem Album Off to the Races begannDonald Byrd 1958 seine Zusammenarbeit mit Blue Note; seine dort eingespielten Alben der 1960er Jahre umfassen z. B. Cat Walk (1961) und A New Perspective (1963) mit dem populären, von Chor begleitetem Christo Redentor, das seine Nähe zur Gospelmusik zeigt. Anfang der 1960er Jahre hatte er ein eigenes Quintett, u. a mit McCoy Tyner, Herbie Hancock, Butch Warren, Billy Higgins, Hank Mobley, Sonny Red, Walter Booker und Freddie Waits. Daneben unterrichtete er Anfang der 1960er Jahre an der Music and Art High School in New York. 1962 und 1963 studierte er am Amerikanischen Konservatorium in Fontainebleau bei Nadia Boulanger Komposition. In Paris trat er 1964 mit Dexter und auch mit Eric Dolphy auf (Last Recordings); im gleichen Jahr spielte er auf den Ruhrfestspielen in einer Bigband-Produktion mit Musikern wie Albert Mangelsdorff, Rolf Kühn, Klaus Doldinger oder Sahib Shihab. 1965/66 arrangierte er für das norwegische Radioorchester und wandte sich um diese Zeit auch wieder verstärkt der Lehre zu an der Music and Art High School in New York. Außerdem gab Donald Byrd Privatunterricht und Clinic-Workshops für die National Stage Band Camps. 1968 studierte er bei einem Afrika-Aufenthalt afrikanische Musik.

Sein Soul Jazz-Album Black Byrd wurde 1973 zum Bestseller in der bisherigen Firmengeschichte von Blue Note. Nachdem er in den 1980er Jahren hauptsächlich funkorientierte Musik gespielt hatte, kehrte er in den 1990er Jahren zum Jazz zurück und trat mit Musikern wie Joe Henderson, Bobby Hutcherson, Kenny Garrett und Mulgrew Miller auf. Seit den 1950er Jahren spielte Donald Byrd mehr als fünfzig Alben ein.

Von 1971 bis 1975 unterrichtete Donald Byrd an der Howard University, wo er Chef des Black Music Departments war; 1974 Jahren gründete er mit seinen Studenten die Band The Blackbyrds, deren erfolgreichen Song Walking In Rhythm er produzierte. Weiterhin lehrte er an der Hampton University, der Rutgers University, der North Texas State, und nach einem Abschluss in Jura an der North Carolina Central University und der Delaware State University.

Ausgewählte Diskographie

  • Donald Byrd - Jazz Lab/Modern Jazz Perspective, (Collectables, 1957)
  • Donald Byrd - Free Form, (Blue Note, 1961)
  • Donald Byrd - A New Perspective, (Blue Note, 1963)
  • Donald Byrd - Mustang! (Blue Note, 1966)
  • Donald Byrd - Blackjack, (Blue Note, 1967)
  • Donald Byrd - Electric Byrd, (Blue Note, 1970)
  • Donald Byrd - Black Byrd, (Blue Note, 1972)
  • Donald Byrd - Street Lady, (Blue Note, 1973)

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Quelle: Wikipedia

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