Billy Cobham

Billy Cobham, Photo by Rey Alvarado
Billy Cobham, Photo by Rey Alvarado

Biographie

Billy Cobham (* 16. Mai 1944 in Panama; eigentlich William Cobham) ist ein panamaischer Jazz-Schlagzeuger und -Komponist.

Sein Vater war Pianist, Billy hat schon mit 8 Jahren zusammen mit ihm seine ersten Auftritte. Seine musikalische Erziehung wird zielstrebig geplant und so besucht er schon in seiner frühen Jugend Workshops mit Jazz-Größen wie Thelonious Monk und Stan Getz. 1959 beginnt er sein Schlagzeug-Studium an der High School of Music and Art in Brooklyn, New York, das er 1962 mit Diplom abschließt. Nach drei Jahren in einer Band der United States Army (1965 bis 1968) wird er vom Pianisten Horace Silver entdeckt, mit dem er 1968 seine ersten Platten aufnimmt.

Anfangs nähert Billy Cobham sich dem Free Jazz an, setzt sich aber Ende der 1960er Jahre stilistisch davon ab und trägt maßgeblich zur Entwicklung von Jazz-Rock und Fusion bei.

Billy Cobham zählt seit den siebziger Jahren zur Elite der Jazz-Rock-Drummer, was sicherlich auch durch seine Mitgliedschaft im Mahavishnu Orchestra unterstützt wird.

Er bringt bisher unbekannte Spielweisen in die Rock-Musik ein, die bis heute diese Musikrichtung nachhaltig beeinflussen. So verwendet er lateinamerikanische Techniken, die er auf das „American Drumset“ übersetzt. Hervorstechend ist seine fulminante Technik wie z.B. die Nutzung der Doublebassdrum. Der spieltechnische Unterschied zwischen rechter und linker Hand ist bei ihm gänzlich aufgehoben - damit weist Cobham jenes sehr schwer und damit sehr selten erreichte Niveau der Spieltechnik auf, das z.B. Art Tatum, Oscar Peterson und Eugen Cicero auf dem Gebiet des Jazz-Pianos auszeichnet.

Der kritisierten Kommerzialisierung des Jazz hält er entgegen:
„Wenn ich kein Geld verdiene, verliere ich die Chance, künstlerisch zu machen, was ich will. Ohne Geld hat man nichts zu essen, man kann nicht denken, man stirbt...“

Billy Cobham spielt unter anderem mit Horace Silver und George Benson. Von 1971 bis 1973 markiert er im Mahavishnu Orchestra den elaborierten Gegenpart zum Fusion-Gitarristen John McLaughlin. 1973 bekommt er einen Vertrag beim Atlantic-Label und veröffentlicht sein erstes Album Spectrum, welches vom Billboard Magazine als beste Jazz-Platte ausgezeichnet wird. Auf dem Album wirken u.a. mit: Tommy Bolin (an der E-Gitarre), Jan Hammer (am Piano). Seine erste Solo-Platte hat zweifelsohne Jazz-Rock-Geschichte geschrieben.

Im selben Jahr landet Billy Cobham zusammen mit Eumir Deodato und Stanley Clarke mit dem Titel Also sprach Zarathustra in den USA und in England einen Top 10-Erfolg.

In der Folge spielt er vorwiegend als Studiomusiker, in Sessions und in eigenen Projekten, dabei häufig zusammen mit Jan Hammer und George Duke (Keyboards), John Abercrombie und John Scofield (Gitarre) sowie Randy und Michael Brecker (Trompete und Tenorsaxophon). 1977 bis 1980 spielt er unter Vertrag von CBS Records, seitdem ist er als Freelancer selbständig. Seit 1981 lebt er teilweise in der Schweiz, wobei er Touren über den ganzen Globus unternimmt. In den 1990er Jahren spielt er häufiger mit jungen Musikerinnen und Musikern und überschreitet auch die Genregrenzen, zum Beispiel in der Zusammenarbeit mit The Grateful Dead oder Peter Gabriel. Außerdem beteiligt er sich an Fernseh-Produktionen über Jazz. 1992/93 spielt und lehrt er im Auftrag der UNICEF in Brasilien, wo er ein Musikprojekt für Straßenkinder unterstützt. Sein bislang letztes Projekt unternimmt er mit „Jazz Is Dead“ in den Jahren 2002/2003. Während der letzten Jahre arbeitet er oft mit McCoy Tyner und Stanley Clarke im McCoy Tyner Trio. Außerdem ist er zur Zeit mit Victor Bailey (b), Dean Brown (g) und Tom Coster (keyb) als Billy Cobham Spectrum Band auf Tour. Darüber hinaus tourt er auch mit der kubanischen Band Asere unter dem Namen Billy Cobham & Asere.

Ausgewählte Diskographie

  • Miroslav Vitous - Purple, (1970, CBS Records)
  • Miles Davis: Bitches Brew, (1970, CBS Records)
  • Dreams: Dreams, (1970, Columbia)
  • Dreams: Imagine My Surprise, (1971, Columbia)
  • Carlos Santana & Mahavishnu John McLaughlin: Love Devotion Surrender, (1973, CBS Records)
  • Spectrum, (1973, WEA)
  • Shabazz - Live In Montreux, (1973, WEA)
  • Crosswinds, (1974, WEA, 1974)
  • Total Eclipse, (1974, WEA)
  • Roberta Flack/Donny Hathaway: You’ve Got a Friend, (1974, WEA)
  • A Funky Thide of Sings, (1975, WEA)
  • Life and Times, (1976, WEA)
  • Billy Cobham/George Duke Band: Live On Tour In Europe, (1976, WEA)
  • Alivemutherforya, (1977, CBS Records)
  • Magic, (1977, WEA)
  • Inner Conflicts, (1978, WEA)
  • Simplicity of Expression - Depth Of Thought, (1978, CBS Records)
  • B.C. (1979, CBS Records)
  • Stratus, (1980, INAK, Direktschnitt)
  • Live - Flight Time, (INAK Digital Mastering)
  • Gil Evans: Live at the Public Theater, (1981, Trio/Japan)
  • Bobby and the Midnites, (1982 Arista)
  • Glass Menagerie Observations, (1982, ELEKTRA)
  • Glass Menagerie Smokin, (1983, ELEKTRA)
  • Warning, (1985, GRP)
  • Power Play, (1986, GRP)
  • Picture This, (1987, GRP)
  • Billy's Best Hits, (1988, GRP)
  • Incoming, (1989 K-tel)
  • By Design, (1991, FNAC)
  • The Traveler, (1993, FNAC)
  • Stanley Clarke, Larry Carlton, Billy Cobham, Najee: Live at the Greek, (1994, Epic)
  • Nordic, (1996, Eagle Rock)
  • Mississippi Knights Live, (1998 Wenlock)
  • Focused, (1998, Eagle Records)
  • Nordic - Off Color, (1999 Eagle)
  • Ensemble New Hope Street, (1999, Eagle)
  • North By NorthWest, (2000, Creative MultiMedia Concepts)
  • Billy Cobham, Ron Carter, Kenny Barron: The Art of Three, (2001, In+Out Records)
  • Billy Cobham - Drum'n'voice - all that groove, (2001, Nicolosi Productions - Just Groove)
  • Culture Mix, (2002, In+Out Records)
  • Billy Cobham, Guy Barker, Donald Harrison, Orlando Le Flemming, Robert Hurst, Eric Reed, Julian Joseph: The Art of Five, (2002, Real World Studios; Zürich 2003, Twin One Studios)
  • Billy Cobham - Drum'n'voice 2 with Jan Hammer, Buddy Miles John Patitucci, Jeff Berlin, Dominic Miller, Mike Lindup, Airto Moreira, Frank Gambale, Brian Auger, Guy Barker and the band Novecento. (Nicolosi Productions - Just Groove), 2006
  • Billy Cobham, Colin Towns, hr-Bigband - A Celebration of the Mahavishnu Orchestra, (2006, In&Out)
  • Live In Leverkusen, (2011)
  • Live At Jazzfestival Leverkusen 2010, (Deluxe Edition) DVD (2012)
  • Compass Point, 2013

Links

Billy Cobham Internetseite:
http://www.billycobham.com

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Quelle: Wikipedia

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