Joey DeFrancesco, dem das Wiederaufleben der Hammondorgel im Jazz zugeschrieben wird, starb am 25. August im Alter von 51 Jahren.

(Kommentare: 0)

Joey DeFrancesco
Joey DeFrancesco, Foto: Jim Hesterman

Der Mack Avenue Records-Künstler und GRAMMY®-nominierter DeFrancesco, der mehr als 30 Alben aufgenommen und seit 2005 elf Mal den DownBeat Critics Poll gewonnen hat, war der virtuoseste und elektrisierendste Organist des Jazz. Zusätzlich zu seinem unvergleichlichen Können an den Tasten war DeFrancesco auch ein versierter Trompeter, Saxophonist und Sänger.

"Die Liebe meines Lebens ist nun in Frieden bei den Engeln", postete Joey DeFrancescos Frau und Managerin Gloria auf Instagram. "Im Moment habe ich sehr wenige Worte. Danke für die überschwängliche Liebe und Unterstützung, die von überall her kommt. Joey hat euch alle geliebt."

Der Präsident von Mack Avenue, Denny Stilwell, sagte: "Er war einzigartig, eine Klasse für sich und der netteste Mann auf dem Planeten. Dies ist ein enormer Verlust, und unsere Herzen sind bei Gloria und ihrer Familie."

DeFrancesco wurde 1971 als Sohn einer Musikerfamilie in Springfield, Pennsylvania, geboren. Seinen ersten professionellen Auftritt hatte er im Alter von 10 Jahren und besuchte die Philadelphia High School for the Creative and Performing Arts, wo zu seinen Klassenkameraden der Bassist Christian McBride, der Schlagzeuger Ahmir "Questlove" Thompson und der Gitarrist Kurt Rosenwinkel gehörten. Im Alter von 17 Jahren veröffentlichte DeFrancesco sein Debütalbum All of Me bei Columbia Records. Noch in der High School ging er mit Miles Davis auf Europatournee und begleitete den Trompeter anschließend ins Studio, um Davis' Album Amandla (1989) aufzunehmen.

Das Auftreten von DeFrancesco in den 1980er Jahren markierte den Beginn einer musikalischen Renaissance. Von Mitte der 70er bis Mitte der 80er Jahre war der Orgeljazz so gut wie in den Winterschlaf gefallen, bis DeFrancesco die Flamme mit seiner alten Hammond-Orgel und seiner Leslie-Lautsprecherbox wieder entfachte. Der Sohn von "Papa" John DeFrancesco, der selbst Organist war, erinnert sich, dass er schon mit vier Jahren spielte. Schon bald nahm ihn sein Vater mit zu Auftritten in Philadelphia, wo er stolz geboren und aufgewachsen war, mit legendären Musikern wie Hank Mobley und Philly Joe Jones, die sein Talent und seine Begeisterung schnell erkannten. Mit seiner natürlichen Begabung für Musik lernte DeFrancesco nach seiner Tournee mit Davis auch schnell Trompete, als einer der beiden jüngsten Spieler, die jemals für eines von Davis' Ensembles rekrutiert wurden.

DeFrancesco machte Aufnahmen und/oder tourte mit seinen eigenen Bands sowie mit zahlreichen renommierten Künstlern, darunter Ray Charles, Van Morrison, Diana Krall, Nancy Wilson, George Benson, James Moody, John Scofield, Bobby Hutcherson, Jimmy Cobb, Pat Martino, John McLaughlin, Larry Coryell, David Sanborn und vielen anderen. Der fünffach für den GRAMMY® Award nominierte Musiker hat zahlreiche Preise der Jazz Journalist Association und andere Auszeichnungen auf der ganzen Welt erhalten, darunter die Aufnahme in die erste Hammond Organ Hall of Fame im Jahr 2014 und in den Philadelphia Music Walk of Fame im Jahr 2016 sowie zwölfmal den ersten Platz bei den Critics Polls des DownBeat Magazine in den letzten fünfzehn Jahren und jedes Jahr die Readers Polls seit 2005. DeFrancesco moderierte auch eine wöchentliche Sendung auf dem Real Jazz-Kanal von SiriusXM Radio mit dem Titel "Organized".

Auf seinem 2021 erschienenen Album More Music holte DeFrancesco, der sein virtuoses Spiel auf den Tasten seit langem durch sein gekonntes Trompetenspiel ergänzt hatte, sein ganzes Arsenal hervor: Orgel, Keyboard, Klavier, Trompete und - zum ersten Mal auf Platte - Tenorsaxophon. Vor 25 Jahren beschloss er, sich erstmals am Tenorsaxophon zu versuchen. Sein Großvater und Namensvetter, Joseph DeFrancesco, hatte Tenor und Klarinette gespielt, und seine Hörner befanden sich noch im Haus der Familie in Philadelphia.

Sein Interesse am Tenor hat sich in den letzten Jahren durch das Zusammentreffen mehrerer Faktoren erneuert - vor allem durch die Möglichkeit, mit dem legendären Tenor-Titan Pharoah Sanders aufzunehmen, mit dem DeFrancesco bei In the Key of the Universe zusammenarbeitete.

"Mehr Musik ist das, was wir brauchen, um Positivität und Wohlbefinden für alle zu schaffen, unabhängig davon, was in der Welt passiert", sagte DeFrancesco kürzlich. "Musik löst einfach eine Menge Probleme. Also mehr Live-Musik, mehr Originalmusik - einfach mehr Musik. Ohne sie sind wir in großen Schwierigkeiten."

DeFrancesco hinterlässt seine Frau Gloria, seine Tochter Ashley, seinen Sohn Donny, seine Mutter Laurene, seinen Vater Joey, seine Schwester Cheryle, seinen Bruder John, seine Nichten, Neffen und seine erweiterte Familie.

Einen Kommentar schreiben

Was ist die Summe aus 8 und 3?

Zurück