Lucky Thompson

Lucky Thompson
Lucky Thompson

Biographie

Lucky Thompson (* 16. Juni 1924 in Detroit, Michigan als Eli Thompson; † 31. Juli 2005 in Seattle, Washington) war ein US-amerikanischer Jazz-Saxophonist.

Lucky Thompson ging mit den 'Bama State Collegians auf Tournee, bevor er als Tenorsaxofonist bei Lionel Hampton, Sid Catlett, Don Redman (1943) und Billy Eckstine (1944) spielte. Daneben trat er mit Slam Stewart und Lucky Millinder auf. Bei Count Basie war er zwischen 1944 und 1945 im Saxophonsatz und begleitete anschließend Dinah Washington, spielte aber auch mit Boyd Raeburn und mit Dizzy Gillespie.

Jazzhistorisch wichtig war dann seine eigene Band und die Zusammenarbeit mit Oscar Pettiford in den 50er Jahren. In dieser Zeit und bis 1970 hatte Lucky Thompson in den USA und in Europa (Paris und Baden-Baden) genug in Studios, auf Festivals und in kleinen Clubs zu spielen. Die Recherche nach Platten bringt eine relativ umfangreiche Diskografie ans Tageslicht: Milt Jackson, Jo Jones, Quincy Jones und Miles Davis bezahlten ihn als Sideman.

In Deutschland trat Lucky Thompson mit der Sängerin Monica Zetterlund und in kleinen Gruppen mit Oscar Pettiford auf. In Frankreich war vor allem sein Spiel auf dem Sopransaxofon beliebt. Poesie, Leichtigkeit und eine elegante Phrasierung zeichneten sein ausdruckstarkes Spiel aus. Er war ein begnadeter Melodiker und wurde in Frankreich als moderner Sidney Bechet gefeiert.

In den späten 1960ern lebte er in Lausanne. 1973 und 1974 lehrte er am Dartmouth College, um anschließend wegen des Rassismus der Schallplattenfirmen und Clubs die Jazzszene zu verlassen. In seinen letzten Lebensjahren lebte er im Nordwesten der USA und war an Alzheimer erkrankt. Aufnahmen, die das Label "Candid" Anfang der 60er gemacht hatte und die als verschollen galten, waren der Anlass, nach Lucky Thompson zu forschen. Man fand ihn, Gerüchten zufolge, verarmt, heruntergekommen und ohne Zähne. An die Titel der Eigenkompositionen konnte Lucky Thompson sich nicht erinnern und so veröffentlichte man die ausgezeichneten Aufnahmen u. a. mit Martial Solal, mit frei erfundenen Titeln.

Ausgewählte Diskographie

  • feat. Oscar Pettiford, (ABC)
  • Accent to Tenor Sax, (Fresh Sound Records, 1954) mit Ernie Royal, Oscar Pettiford, Billy Taylor, Osie Johnson
  • The Vogue Recordings Vol. 1, (Vogue, ca. 1955)
  • A Lucky Songbook, (MPS)
  • Lord, Lord am I ever Going to Know? (Candid, 1961) mit Martial Solal, Peter Trunk, Kenny Clarke
  • Tricotism, (Impulse!)
  • Lucky Strikes, (Prestige, 1964) mit Hank Jones, Richard Davis, Connie Kay

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Quelle: Wikipedia

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