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Alejandra Borzyk - Giant Steps 2024

Artist: Alejandra Borzyk
Magazine: JazzMania

Obwohl sie erst 27 Jahre alt ist, spricht Alejandra Borzyk mit beeindruckender Reife und Klarheit über ihr Leben als Musikerin. Aufgeteilt in ihre individuelle Suche nach einem aussagekräftigen Sound und ihre Arbeit mit dem Kollektiv "Bodies" scheut sie keine Mühen, um ihre stets wache Neugier zu befriedigen. Sowohl ihre Musik als auch ihre Herangehensweise schienen uns würdig genug, sie als diesjährige Kandidatin für den I.W.D. zu nominieren.  
Aus diesem Anlass hat JazzMania... Beer Mania, eine Art Ali Baba's Höhle der Spezialbiere in Ixelles, zu einem Gespräch bei einem alkoholfreien IPA.

Eric Therer:
Wie lässt sich Ihre Karriere zusammenfassen?

Alejandra Borzyk:
Ich wurde in Leuven, Belgien, als Tochter eines belgischen Vaters und einer spanischen Mutter geboren. Als ich sechs Jahre alt war, zogen meine Eltern nach Spanien, wo ich meine Kindheit verbrachte. In Spanien nahm ich Klavierunterricht, bis ich 15 Jahre alt war, dann machte ich eine Pause, bis ich 18 oder 19 war. Ich blieb dort, bis ich 21 war. In diesem Alter beschloss ich, dass ich Musik machen wollte. In Spanien sind die Jazzkonservatorien alle privat. Also suchte ich ein öffentliches Konservatorium und machte die Aufnahmeprüfungen. Schließlich wurde ich am Konservatorium in Brüssel angenommen. Ich habe also die Hälfte meines Lebens in Spanien und die andere Hälfte in Belgien verbracht. Ich habe eine doppelte Identität, denn ich fühle mich nicht als Ausländerin, wenn ich in Spanien bin, und umgekehrt fühle ich mich nicht nur als Spanierin, wenn ich in Belgien bin.

Eric Therer:
Wann haben Sie sich entschieden, Musikerin zu werden?

Alejandra Borzyk:
Im Grunde wusste ich schon als Kind, dass ich Musik machen wollte. Seit meinem sechsten Lebensjahr spiele ich Klavier. Es gab einige Ereignisse, die mich als Teenager dazu gebracht haben, damit aufzuhören. Nach dem Gymnasium wollte ich Journalistin werden und studierte ein Jahr lang Journalismus. Dann entdeckte ich den Jazz und traf eine Entscheidung. Ich kehrte zur Musik zurück und beschloss, ihr alles zu geben und meine ganze Energie zu widmen.

Eric Therer:
Wie sind Sie zum Jazz gekommen?

Alejandra Borzyk:
Klassiker wie Joe Henderson und Sonny Rollins waren die ersten, die mich zu dieser Musik hingezogen haben. Dann kamen John Coltrane, Miles Davis und Billie Holiday, die mich fast jeden Tag begleitete, als ich in Madrid lebte.

Eric Therer:
Wenn man Ihre eigene Musik hört, wird deutlich, dass sie nicht nur vom Jazz beeinflusst ist.

Alejandra Borzyk:
Als ich aufwuchs, hörte ich Queen, Bob Marley, Reggae und die großen Klassiker. Zu Beginn meiner musikalischen Ausbildung habe ich mich fast ausschließlich mit Jazz beschäftigt, und zwar mit klassischem Jazz, mit der Tradition. Ich wollte nichts anderes hören.

Als ich nach Brüssel an das K.C.B. (Königliches Konservatorium Brüssel - Anm. d. Red.) kam, tauchte ich in andere Quellen ein, mein Geist öffnete sich für andere Musik. Ich erkannte, dass Jazz weit über die Tradition hinausgeht, auf die sich die spanische Kultur konzentriert. Wenn ich komponiere, greife ich fast instinktiv auf klassische Musik zurück, aber gleichzeitig suche ich nach Ideen im Pop-Rock, versuche zu mischen, experimentiere mit Kombinationen. In Bodies bin ich grooviger, strukturierter. Wenn ich alleine spiele, interessiere ich mich mehr für freie Improvisation, Experimente und Erkundungen.

Eric Therer:
Ist Bodies ein temporäres Projekt oder für die Ewigkeit bestimmt?

Alejandra Borzyk:
Ursprünglich war Bodies eine Möglichkeit, meine Kompositionen zu präsentieren, und hing mit meinem Umzug nach Brüssel zusammen. Abgesehen von einem Auftritt im Salon de Silly fanden unsere einzigen Konzerte in Brüssel statt.

Bis heute haben wir nur ein Album veröffentlicht. Und selbst das ist aufgrund seiner relativ kurzen Spielzeit eher eine EP als ein Album (Anmerkung der Redaktion: nur als digitaler Download auf Bandcamp erhältlich). Wir haben es im Dezember 2022 aufgenommen, im März 2023 veröffentlicht und in der Jazz Station vorgestellt, wo es sehr gut aufgenommen wurde.

Ich konnte auf die unschätzbare Hilfe von Lynn Dewitte zählen, die für die Programmierung des Brussels Jazz Weekend verantwortlich ist. Bodies wurde gerade in das Förderprogramm "Propulsion" aufgenommen, das uns eine Residency ermöglichte, die gerade zu Ende gegangen ist. Diese Woche gehen wir ins Studio, um eine zweite EP aufzunehmen, die den zweiten Teil unserer Live-Arbeit enthalten wird. Bodies ist also noch eine Weile auf Kurs.

Eric Therer:
Wie ist Bodies entstanden?

Alejandra Borzyk:
Ich habe Elie Gouleme, den Schlagzeuger, an der Musikhochschule kennen gelernt. Mateusz Malcharek, der Bassist, ist der Freund eines Freundes. Er stammt aus einer Maastrichter Musikergemeinschaft, die nach Brüssel ausgewandert ist. An den Keyboards spielt seit Januar Camille-Alban Spreng, ebenfalls ein Freund vom Konservatorium, der Chae (Chae Yeon Lee) ersetzt.

Eric Therer:
Wurde der Name 'Bodie' bewusst im Hinblick auf das Gender-Thema gewählt, das Ihnen ja bekanntlich sehr am Herzen liegt?

Alejandra Borzyk:
Der Name kam erst später! Ursprünglich dachte ich eher an ein Wortspiel zwischen den Begriffen 'Buddies' und 'Bodies', weil ich die menschliche Seite meines Ansatzes betonen wollte, um zu zeigen, dass die Menschen, mit denen ich spiele, mir nahe sind. Ich habe das Wortspiel fallen lassen, weil es ein bisschen dumm war! Der Name 'Bodies' blieb, weil er mit der körperlichen Dimension zu tun hat, die in meiner Arbeit allgegenwärtig ist, und noch mehr mit dem Saxophon und den Mikrosensationen, die es hervorruft: wie die Kehle mit dem Instrument interagiert, wie man sich selbst hält, wenn man darauf spielt, die Position der Schultern, die das Spiel beeinflusst.... Je mehr ich meine Beziehung zum Körper erforschte, desto klarer wurde mir, dass es Sinn macht, diesen Namen zu verwenden.

Eric Therer:
Sind Sie als Jazzmusikerin in einen feministischen Kampf verwickelt?

Alejandra Borzyk:
Per Definition, ja. Ich finde es wichtig, über Gender zu sprechen. Aber ich glaube nicht, dass es notwendig ist, explizit darüber zu sprechen. Meiner Meinung nach ist das Musikmachen an sich schon ein feministischer Akt. Es liegt nun an den Programmgestaltern und den Akteuren der Musikindustrie, die Dinge dort zu verändern, wo es notwendig ist. ....

Eric Therer:
Können Sie uns etwas über Ihre Solokarriere erzählen?

Alejandra Borzyk:
Ich habe bisher nur zwei Solokonzerte gegeben, eines im Rahmen meines Masterstudiums am Konservatorium im vergangenen Juni. Das andere fand in einem Haus auf Einladung einer Gruppe von Musikern statt. Meine Solokonzerte sind eher experimentell, eher eine Performance. Es ist eine Erkundung. Bei dem Konzert im Konservatorium habe ich mich mit sexueller Gewalt beschäftigt, vor allem mit Vergewaltigung. Ich habe ein Protestlied von einer Demonstration in Chile verwendet, bei der sich die Demonstranten die Augen verbunden haben. In Zukunft möchte ich einige Inszenierungen ausprobieren und mehr technische Mittel einsetzen, die über das rein Musikalische hinausgehen.

Eric Therer:
Die Atmung ist grundlegend für Ihr Spiel. Mit welchen Saxophonisten können Sie sich identifizieren?

Alejandra Borzyk:
Ich mag Colin Stetson sehr, dessen Arbeit ich verfolge. Auch Anthony Braxton und Bendik Giske gefallen mir.

Ich hatte die Gelegenheit, an einem Workshop mit einem französischen klassischen Opernsänger teilzunehmen. Dort habe ich eine Art Minimalismus entdeckt: Wie kann man mit sehr wenig Luft den Ton so lange wie möglich halten? Es geht darum, das Diagramm zu beherrschen, ähnlich wie bei den Sängern.

Eric Therer:
Was war Ihre letzte klangliche Offenbarung?

Alejandra Borzyk:
Peter Evans, ohne Zweifel! Ich habe ihn kürzlich mit seinem Projekt "Being and Becoming" in einem kleinen Dorf in der Nähe von Antwerpen gesehen und gehört. Die Art und Weise, wie er sich der organischen Dimension nähert, indem er nur akustische Instrumente verwendet: Trompete, Vibraphon, Kornett, Kontrabass, Schlagzeug, während er improvisiert, war wirklich beeindruckend. Sie erreichen einen klanglichen Trancezustand, sehr tribal, ähnlich wie Techno, aber ohne Maschinen, es ist erstaunlich...

Foto von Alejandra Borzyk
Alejandra Borzyk, Foto: Roger Vantilt

Interview © Eric Therer
Foto: Roger Vantilt

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