Ambrose Akinmusire - Owl Song

Ambrose Akinmusire - Owl Song
Ambrose Akinmusire - Owl Song

Ambrose Akinmusire
Owl Song

Erscheinungstermin: 15.12.2023
Label: Nonesuch, 2022

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jazz-fun`s recap:

Die zeitgenössische Jazzszene ist voll von unkonventionellen Persönlichkeiten, für die es keine Genre-Schubladen zu geben scheint. Ambrose Akinmusire sticht selbst in diesem bunten Umfeld durch seinen Inspirationsreichtum und seinen experimentellen Umgang mit Klang und Form hervor. Wir haben es hier nicht mit Jazz in seiner reinsten Form zu tun. Diese Musik ist weit davon entfernt; sie ist schön, manchmal geheimnisvoll und rätselhaft und verlangt vom Jazzliebhaber, sich auf ganz andere musikalische Bereiche einzulassen.

Ambrose Akinmusire – Trumpet
Bill Frisell - Guitar
Herlin Riley - Drums

Mit jedem Ton, mit jeder Phrase steht der Instrumentalist vor der Wahl: Wird der Klang zum Gebet oder zum Schlachtruf? Wird er beruhigen oder erschrecken oder beides zugleich? Oder, wie es heißt: “Wird der Klang eine Umarmung? Oder eine scharfe Klinge?”

Das ist eine wichtige, vielleicht sogar die entscheidende Frage für den allseits verehrten Trompeter und Komponisten, der mit dem kargen, betörend minimalistischen Owl Song bei Nonesuch debütiert. Das Album besteht aus einer Reihe von Stücken, die sich, auf das Nötigste reduziert, wie Tänze in hypnotisierender Zeitlupe bewegen. Sie beginnen mit einer weiträumigen, schlicht deklarierten Erhabenheit, aus der unerwartete Dimensionen hervorbrechen, sobald Akinmusire, Gitarrist Bill Frisell und Schlagzeuger Herlin Riley in einen tieferen Dialog treten. Es ist eine fragile Stimmung, die nur gedeihen kann, wenn die Beteiligten einander mit größter Sensibilität zuhören und behutsam vorgehen, wenn jeder sich der dramatischen Möglichkeiten der Weite bewusst ist, der Stille zwischen den Tönen, der Fragen, die unbeantwortet in der Luft hängen.

“Manche Leute, die diese Platte hören, denken wahrscheinlich, dass so etwas einfach zu machen ist”, sagt Akinmusire. “Es war nicht einfach. Es ist anstrengend, gleichzeitig zu suchen, zu führen und zu folgen.” Herausforderungen gab es bei der Textur - vor allem bei der Trompete, die zu scharf sein kann. Und es war nicht immer einfach, die Aura zu erzeugen, die er suchte: “Wenn es nur wenige Instrumente gibt, merkt man, dass die Stimmung zerbrechlich ist und die Dinge schnell auseinanderfallen können.”

Und dann sei da noch der Kampf mit dem eigenen Ego, der mit einer so nuancierten und exponierten Arbeit einhergehe: “Man kämpft gegen das Bedürfnis an, die Leute beeindrucken zu wollen. Ich habe mich gefragt: Ist das genug? Ich bin mir nicht sicher, ob ich dazu in der Lage gewesen wäre, wenn ich nicht die Solotrompetenplatte [Beauty Is Enough, aufgenommen in einer Kirche] veröffentlicht hätte, zumindest was das Hinterfragen meiner selbst betrifft.

Owl Song mag wie eine Kehrtwende für Akinmusire erscheinen, aber sie kommt nicht völlig überraschend: Seit seinem ersten Auftritt 2011 hat der Trompeter und Komponist eine Reihe experimenteller Werke mit einem Geist der Unehrlichkeit und Provokation versehen. Er war der Brandstifter. Er brachte das Messer mit - eine Handvoll davon, die gleichzeitig in verschiedene Richtungen flogen - und durch seine Aufnahmen und Auftritte mit Frisell, Roscoe Mitchell, Mary Halvorson und anderen brach er mit einigen der konventionellen Vorstellungen von Jazzimprovisation. Es scheint ihn nicht zu überraschen, dass er sich nun in einem seltsamen Kontrast wiederfindet - der radikal aufgeräumten Leinwand von Owl Song.

“Ich spiele schon sehr lange. Ich habe kein Ego mehr in dieser Musik... Vielleicht klingt es wie ein Klischee und vielleicht ist es schwer, eine klare Linie zu erkennen, aber die Dinge, die ich bisher gemacht habe, haben mich zu dieser Art von kreativen Ideen geführt.

Akinmusires Arbeit als Filmmusiker für Film und Fernsehen, unter anderem für die Erfolgsserie Blindspotting, brachte eine weitere Erkenntnis. “Wenn man diese Arbeit macht, muss man sich selbst zu 100 Prozent ausschalten. Der einzige Gedanke ist: Was will dieser Moment? Alles andere ist unwichtig. Hinzu kommt seine langjährige Beschäftigung mit brasilianischem Jujitsu. “Ich glaube, das hat mein Denken beeinflusst”, sagt er. “Je weiter man kommt, desto weniger tut man. Es geht darum, auf seine eigenen Ressourcen und seine eigene Energie zu achten... Es hat mir geholfen zu erkennen, dass deine Macht im Raum liegt, im Warten, in dem, was du nicht tust. Dieselbe Lektion wurde Akinmusire klar, als er als Student und später als Mentor im Advanced Jazz Performance Program der USC Zeit mit Wayne Shorter verbrachte, dem verstorbenen Saxophonisten und Komponisten, der für sein einfaches, aber tiefes metaphysisches Denken bekannt war. "Wayne hatte diese großartige Sache, die er mir immer wieder sagte: 'Was wirst du tun, wenn du alles tun kannst? Darüber denke ich oft nach. Die erhabene Stille von Owl Song bietet eine Antwort auf Shorters Herausforderung. Das Album verweilt in meditativer Ruhe, weit entfernt von der Flut an Kunst und Meinungen, die rund um die Uhr über die sozialen Medien hereinbricht. Es hat nichts Hektikhaftes. Seine Offenheit ist eine ungewöhnliche Einladung (Aufforderung?) an den modernen Zuhörer, sich für eine Weile an einem Ort niederzulassen, an dem sich niemand um Aufmerksamkeit reißt und sich Ideen in einem langsamen, menschlichen Tempo entfalten. “Es ist meine Reaktion auf die Überflutung mit Informationen”, sagt Akinmusire über Owl Song. “Dieses Album verkörpert mein Bedürfnis, einen sicheren Raum zu schaffen. Das ist es, was ich zu diesem Zeitpunkt wollte. Ein Teil der Herausforderung war: Kann ich etwas schaffen, das von einem offenen Raum inspiriert ist, so wie einige der Platten, die ich am meisten liebe? Crescent ist mein Lieblings-Coltrane, so großartig A Love Supreme auch ist, weil nichts die Stimmung stört. Das Gleiche gilt für In a Silent Way - die Band schafft eine Zone und bleibt dort, gräbt sich ein, geht tiefer”.

Ambrose Akinmusires musikalisches Talent entwickelte sich schnell. Er wuchs in Oakland, Kalifornien, auf und zog während seiner Schulzeit die Aufmerksamkeit des Saxophonisten Steve Coleman auf sich. Im Alter von 19 Jahren schloss sich Akinmusire Colemans Five Elements an, mit denen er auf Tournee ging, während er gleichzeitig an der Manhattan School of Music studierte. Er setzte seine Studien mit einem Master an der University of Southern California fort und besuchte anschließend das Thelonius Monk Institute in Los Angeles, wo Shorter und Herbie Hancock zu seinen Mentoren zählten. Akinmusire gewann 2007 den Monk International Jazz Competition und wurde von Blue Note Records unter Vertrag genommen, wo sein Debütalbum When the Heart Emerges Glistening weltweit mit Begeisterung aufgenommen wurde. Die Los Angeles Times bemerkte, dass “Akinmusire weniger wie ein aufgehender Stern klingt, sondern eher wie jemand, der bereits hoch oben ist und nur darauf wartet, entdeckt zu werden”. In dieser Zeit zeichnete sich Akinmusires Spiel durch eine scharfe, konfrontative Intensität aus. Brillanz wurde zu seinem Markenzeichen. “Von Anfang an sprachen die Leute von Dissonanz und Komplexität - das war der erste Eindruck, der hängen blieb. Es gab vieles, was ich ausdrücken wollte, und manches davon war einfach beängstigend... Aber es gab immer verschiedene Ansätze in meiner Musik. Auf meinem ersten Album hatte ich auch Stücke wie ‘Henya’ [eine Eigenkomposition, die er auf Owl Song wieder aufgreift]. Das war eine Art zu spielen, die ich schon immer praktiziert habe... Außerdem war ich einfach noch jung. Nach dem Erfolg seines Debüts verlor Akinmusire keine Zeit und begann, andere Dimensionen seiner Kunst zu erforschen. Er komponierte Musik für Streicher und Stimme (The Imagined Savior Is Far Easier to Paint, 2014), wirkte an Kendrick Lamars Meilenstein To Pimp a Butterfly (2015) mit und schuf einen Wandteppich namens Origami Harvest (2018), der die Komplexität des schwarzen Lebens mit Hilfe von Longform Jamming, Spoken Word, Hip-Hop und Streichern erforscht. Sein nächstes Projekt, On the Tender Spot of Every Calloused Moment, setzte diese erzählerische Richtung fort. Es wurde zwei Wochen nach der Ermordung von George Floyd veröffentlicht und enthielt ergreifende Klagen über Einkommensungleichheit und die Auswirkungen der rapiden Gentrifizierung auf Gemeinschaften wie die in der Bay Area, wo er aufgewachsen war.

Owl Song ist das erste von drei Alben, die Akinmusire im Laufe des nächsten Jahres veröffentlichen will. Jedes Album wird ein bestimmtes Element aus Akinmusires musikalischem Universum hervorheben und eine andere Instrumentierung und Produktionsweise aufweisen. Er gibt zu, nicht zu den Künstlern zu gehören, die mit Leichtigkeit durch ihre Arbeit gehen; jede Platte in seiner Diskographie hat sein Denken auf irgendeine fundamentale Weise herausgefordert. Er konzentriert sich auf die kleinsten Details des Prozesses, und erst später, wenn er zurückblickt, schätzt er den gesamten Entwicklungsprozess des Projekts.

“Nach [Owl Song] wurde mir klar, dass hier ein Teil von mir zum Vorschein gekommen war, den ich der Außenwelt noch nicht gezeigt hatte. Vielleicht ist es das Gegenteil von dem, was die meisten Leute tun, wenn sie eine Platte machen - sie wollen die Bandbreite dessen zeigen, was sie tun. Mich hat das nicht interessiert. Es war etwas Wunderbares, alles auf diesen einen Raum zu reduzieren, mit drei Leuten, die live spielen, und uns, die wir innerhalb dieser Grenzen kreativ sind... Es fühlt sich für mich wie eine vollständige Erkundung an. Und das nächste Album wird auch eine vollständige Erkundung eines Teils von mir sein. So ist das eben.

Text: Nonesuch

  1. Owl Song 1
  2. Weighed Corners
  3. Flux Fuelings
  4. Owl Song 2
  5. Grace
  6. Mr. Frisell
  7. Mr. Riley
  8. Henya

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