Annie Chen - Guardians

Annie Chen - Guardians
Annie Chen - Guardians

Annie Chen
Guardians

Erscheinungstermin: 23.02.2024
Label: JZ Music, 2023

Annie Chen - Guardians - bei bandcamp kaufen

jazz-fun`s recap:

Ein musikalisches Mosaik, das sich zu einem stimmigen Ganzen zusammenfügt. Wer sich auf die spirituellen Tiefen des Albums einlässt, hört in "Guardians" eine groß angelegte Geschichte. Die Kompositionen, Arrangements und Instrumentierungen sind äußerst interessant. Worte können die Schönheit dieses Albums nicht beschreiben, man muss es einfach hören, am besten mehrmals. Ein wunderbares Album, wir sind begeistert!

Annie Chen - compositions, lyrics, vocals
Rafał Sarnecki - arrangements (Track 1,2,3,4)
Marius Duboule - arrangements (Track 5,6,7,8)
Alex LoRe - alto saxophone, flute, bass clarinet
Fung Chern Hwei - violin, viola
Marius Duboule - electric guitar, acoustic guitar
Vitor Gonçalves - accordion, piano
Mathew Muntz - bass, meh
Satoshi Takeishi - drums, percussion

Es war mitten im Winter, als Annie Chen zum ersten Mal den Acadia National Park in Maine besuchte, aber die Landschaft war dennoch voller Flora und Fauna. Für die in Peking geborene und in New York lebende Sängerin und Komponistin löste dieses Erlebnis ein tiefes Bewusstsein für die komplexen Beziehungen zwischen der Menschheit, dem Tierreich und der natürlichen Welt aus.

Das Ergebnis dieser Inspiration ist die "Guardians Suite", ein bewegendes vierteiliges Werk, das das Herzstück von Chens beeindruckendem neuen Album Guardians bildet. Guardians, das am 23. Februar 2024 bei JZ Music erschien, fordert Chens Zuhörer dazu auf, als Beschützer der natürlichen Welt zu agieren. Es beschreibt die Pracht der Tierwelt an Land und im Meer, das einfühlsame Potenzial der menschlichen Seele und die katastrophalen Folgen, die entstehen können, wenn wir die endlichen Ressourcen unseres Planeten weiterhin vernachlässigen.

Um dieser Ode an unser gemeinsames Zuhause Leben einzuhauchen, hat Chen für ihr siebenköpfiges Ensemble ein globales Ensemble von Musikern unterschiedlichster Herkunft und Begabung zusammengestellt. Neben der gebürtigen Chinesin sind dies der aus Malaysia stammende Fung Chern Hwei (Violine und Viola), der schweizerisch-französische Gitarrist Marius Duboule, der brasilianische Pianist und Akkordeonist Vitor Gonçalves, der japanische Schlagzeuger und Perkussionist Satoshi Takeishi sowie der Amerikaner Alex LoRe (Altsaxophon, Flöte und Bassklarinette) und der Bassist Mathew Muntz, der auch den seltenen kroatischen Dudelsack Meh spielt.

Chens musikalische Interessen sind ebenfalls grenzüberschreitend, manchmal sogar innerhalb einer einzigen Komposition. Guardians beginnt mit dem ersten von zwei Stücken auf dem Album, die polnischen Ursprungs sind, ein Element, das auf die langjährige Zusammenarbeit der Sängerin mit dem in Warschau geborenen Gitarristen Rafał Sarnecki zurückgeht. "Rozpacz" (Verzweiflung) stammt aus der Feder des im Februar 2022 verstorbenen Jazzkomponisten und Multiinstrumentalisten Zbigniew Namyslowski. In der gequälten Ausdruckskraft des Stücks fand Chen eine unerwartete Verbindung zur tragischen Erzählung der Peking-Oper. Sie adaptierte den Text aus dem Opernklassiker "Farewell My Concubine", in dem ein König von seinen Feinden belagert wird; im Kontext der Kernaussage des Albums wird die abgedroschene Romanze zu einer mahnenden Geschichte über das Leben auf einem Planeten, der von einer Umweltkatastrophe bedroht ist.

"Es ist eine sehr traurige Geschichte", sagt Chen. "Ich wollte, dass die Menschen die Gefühle des Königs nachempfinden können, der von seinen Feinden umgeben ist. Wenn wir nichts gegen die Umwelt unternehmen, werden auch die Menschen in eine unmögliche Situation geraten."

Ein mögliches Ergebnis wird in Chens "Underground Dance" dargestellt, dessen spiralförmige Melodie aus Akkordeon, Gitarre und Gesang die rasenden Bewegungen einer in die Unterwelt getriebenen Spezies heraufbeschwört. "Unter der Welt ist die Brücke zum Himmel zerbrochen", klagt Chen in seinem postapokalyptischen Text. "Es gibt einen zerrissenen, blutleeren Mond, der das Licht der Erde verliert."

Der polnische Komponist Krzysztof Komeda steuert "Rosemary's Lullaby" bei, das eindringliche Gesangsthema aus dem Horrorfilmklassiker Rosemary's Baby von 1968. Chens Interpretation verzichtet auf die höllischen Implikationen des Films und behandelt das Stück stattdessen als melancholisches Wiegenlied mit einem neuen Text, der Hoffnung für eine neue Generation ausdrückt. "Ich bin in einem Alter, in dem viele Menschen Kinder bekommen", sagt die Sängerin. "Ich fühle mich so schlecht, wenn ich all die kleinen Kinder aufwachsen sehe, während die Welt so verrückt ist. Es ist ein Lied der Hoffnung für unsere Zukunft, das meinen Wunsch ausdrückt, dass unsere Kinder süß und stark aufwachsen und dabei helfen, eine bessere Welt zu schaffen".

Die nahöstlichen Aromen von "Güle Güle Istanbul", die durch die ungewöhnliche Kombination von Muntz' Meh und Gonçalves' Akkordeon noch verstärkt werden, wurden von einem engen Freund Chens inspiriert, der während der Pandemie aus New York in seine türkische Heimat zurückkehrte. Es ist ein Abschiedslied, das von der Vergänglichkeit der Zeit und der Beziehungen handelt, selbst unter den besten Umständen. "Ich stelle mir das Leben wie eine Busfahrt vor", sagt Chen. "Man trifft Leute, wenn man in den Bus einsteigt, einige steigen an der Haltestelle wieder aus, andere steigen ein. Man weiß nie, wer am Ende der Fahrt da sein wird".

Die zweite Hälfte des Albums ist der "Guardians Suite" gewidmet, die mit dem von Stimme und Schlagzeug eingeleiteten Stück "The Northern Eyes" beginnt. Dieser erste Satz ist Chens direktestes Plädoyer für Umweltverantwortung. Der zweite Satz, "The Whale River Song", erinnert an den Walgesang mit seiner herzzerreißenden Schilderung des Phänomens, dass die riesigen Tiere Selbstmord begehen, indem sie stranden, wenn sie in verschmutzte Gewässer geraten. Das atmosphärische "Jellyfish All Around" lässt den Hörer in einen Ozean eintauchen, der auf den ersten Blick voller amorpher Kreaturen zu sein scheint, um dann festzustellen, dass es sich bei den Quallen um unzählige Plastiktüten handelt, die die Wasserwege verstopfen. Die Suite und das Album enden mit "Vanished Tails, No Return", dem programmatischen Porträt einer Fuchsjagd, bei der sich das sterbende Tier als das letzte seiner Art entpuppt. Chen verarbeitete ihre Gefühle bei einem Besuch auf dem Friedhof für ausgestorbene Tiere im Prospect Park Zoo in Brooklyn, der ein Grabmal für ausgestorbene Tierarten ist.

Den Jazz entdeckte Chen durch ihren Vater, der als Übersetzer häufig zwischen Peking und den USA pendelte. Beeinflusst von Künstlern wie Carmen McRae, Betty Carter und Abbey Lincoln, während sie zu Hause den Klängen der Peking Oper lauschte, entdeckte Chen eine einzigartige Stimme, die eine Brücke zwischen den beiden Welten schlug. Sie hofft, sich mit der Umweltbotschaft der Guardians revanchieren zu können und wünscht sich, dass ihre Stimme in ihrem Heimatland mindestens so laut gehört wird wie in ihrer Wahlheimat.

"Manchmal habe ich das Gefühl, dass die Menschen nicht erkennen, wie kritisch unsere Situation ist", sagt sie. "Ich hoffe, dass diese Musik einige Zuhörer dazu inspiriert, zu erkennen, wie schön unsere Welt ist und dass wir die Pflicht haben, sie zu bewahren - für unsere Generation und die, die noch kommen werden.

Annie Chen ist eine aus Peking stammende Sängerin, Komponistin und Bandleaderin, die seit 2013 in New York lebt. Ihr unverwechselbarer Stil basiert auf einem reichen Kontinuum musikalischer Traditionen aus Asien, Europa und Amerika. Diese kreative Vision, die auf ihren Alben Pisces the Dreamer (2014), Secret Treetop (2018) und Guardians (2024) zu hören ist, basiert auf jahrelanger Erfahrung in der Jazz-, Blues- und Funk-Szene Chinas sowie dem aktiven Studium und der Zusammenarbeit mit der pulsierenden New Yorker Jazz-Community. Chen begann ihr klassisches Klavierstudium im Alter von vier Jahren am renommierten Central Conservatory of Music in Peking. Im Jahr 2010 ging sie nach New York, um an der Manhattan School of Music und am Queens College zu studieren. Als Teil ihrer Mission, Verbindungen zwischen entfernten musikalischen Welten zu schaffen, ist sie Mitorganisatorin von JZ Club on Air, einer Radiosendung, die dem chinesischen Publikum die Vielfalt und Avantgarde des New Yorker Jazz näher bringt.

Text: JZ Music

  1. Rozpacz (Despair)
  2. Underground Dance
  3. Rosemary's Lullaby
  4. Güle Güle Istanbul
  5. Guardians Suite I – The Northern Eyes
  6. Guardians Suite II – The Whale River Song
  7. Guardians Suite III – Jellyfish All Around
  8. Guardians Suite IV – Vanished Tails, No Return

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