European Jazz Publications feiert den Internationalen Frauentag 2024 mit der Vorstellung von 8 aufstrebenden weiblichen Jazzstars

Asha Parkinson - Giant Steps 2024

Artist: Asha Parkinson
Magazine: London Jazz News

Kai Hoffman im Gespräch mit der Saxophonistin und Komponistin Asha Parkinson.

Asha Parkinson ist eine Frau mit starken Idealen, die es sich zur Aufgabe gemacht hat, Kulturen durch die Kraft der Musik zu verbinden. Als Jazzsaxophonistin geht Asha ihren eigenen kompositorischen Weg und lässt die Grenzen zwischen Klassik, Jazz und Weltmusik verschwimmen. Auf der Suche nach der "universellen Liebe, die alles verbindet", hat Asha seit ihrem 14. Lebensjahr zahlreiche Projekte ins Leben gerufen, vom interkulturellen Chor Voices Beyond Division bis zu ihrer Suite Encounters mit arabischen Dichterinnen. Derzeit bereitet sie die Veröffentlichung ihres zweiten Albums mit dem Titel Possession vor.

Asha stammt aus Kent, wuchs in einer musikalischen Familie auf und hatte in ihrer Mutter, einer versierten Pianistin und Musikdozentin, ein starkes weibliches Vorbild. Aufgewachsen mit dem Glauben an eine ganzheitliche musikalische Erziehung, wurde Asha von klein auf mit Musik in Berührung gebracht und begann im Alter von sechs Jahren Klavier zu spielen. Wir haben zu Hause immer viel Musik gehört, von Stockhausen bis Gamelan", erzählt Asha.

Mit zwölf Jahren erreichte Asha die achte Note auf dem Klavier und dem Saxophon. Als ihr Interesse an der Improvisation wuchs, trat Asha dem National Youth Jazz Collective bei, bevor sie schließlich an der Purcell School vorspielte. "An der Purcell School habe ich entdeckt, dass ich Komposition wirklich liebe", sagt Asha. "Zuerst dachte ich nicht, dass ich Komponistin werden könnte, aber dann fand ich Gefallen daran und entdeckte mein Bedürfnis, Ideen in Noten zu fassen. Außerdem wollte ich unbedingt komponieren, weil ich die Idee hatte, ein Chorstück zu schreiben, das Kinderchöre mit islamischem, christlichem und jüdischem Hintergrund mit einem Kammerorchester und arabischen Instrumenten zusammenbringt - daraus wurde das Projekt Voices Beyond Divisions. Der Aufenthalt in Purcells Umfeld hat mir geholfen, meine Ideen in ein preisgekröntes Projekt zu verwandeln. Asha erhielt den Diana Legacy Award für ihre humanitäre Arbeit bei Voices Beyond Division.

Nach Purcell studierte Asha an der Guildhall.  Hier gründete Asha Kalpadruma (was "Baum des Lebens" bedeutet), ihr "gemischtes Ensemble, das klassische und Jazz-Musiker zusammenbringt, wo ich Material mit Improvisationselementen schreiben und mit Musikern aus verschiedenen Weltmusiktraditionen arbeiten konnte. Zuerst waren es indische Musiker, dann arabische, griechische und Flamenco-Musiker. Ich konnte durch die Musik andere Kulturen in mich aufnehmen und eine authentische Klangwelt schaffen, die über diese Genres hinausgeht".

Asha schloss ihr Studium an der Guildhall während der Pandemie ab und wurde anschließend Künstlerin der Jazz South Breakthrough Commission. Ihr Werk "Encounters" ist eine kulturübergreifende Zusammenarbeit mit arabischen Dichterinnen, darunter Maram Al-Masri, und syrischen Musikern. "In 'Encounters' geht es darum, wie es ist, eine Frau an Orten zu sein, die vom Krieg betroffen sind", erklärt Asha. "Ich denke, wir alle begegnen Frauenfeindlichkeit überall auf der Welt auf unterschiedliche Weise. Es ist wirklich interessant, mit Frauen aus anderen Kulturen zu sprechen, Kulturen, die stärker von orthodoxen Religionen beeinflusst sind, und zu sehen, wie viele andere Einschränkungen es gibt. Es gibt eine gemeinsame weibliche Identität in Frauenfriedensbewegungen wie der Women's International League for Peace and Freedom, die Frauen aus der ganzen Welt im pazifistischen Dialog verbindet. In meiner Arbeit versuche ich immer, eine Verbindung zur universellen Liebe herzustellen; ich finde Ideen in allem.

Asha wurde von klein auf gefördert: "Mein Vater war Geschichtenerzähler. Geschichten und Poesie inspirieren mich. Auf dem neuen Album Possession zum Beispiel finden sich Ideen aus Geschichten, die mir mein Vater erzählt hat, Ideen von Huxley, Tolstoi, Rumi. Ideen, die man liest und bei denen man nicht denkt: 'Das ist wirklich faszinierend', sondern: 'Das erklärt eine Menge! Asha wählte die schwedische Sängerin Rebecka Edlund, um die Originaltexte auf ihrem neuesten Album zu vertonen, und beschreibt Edlund als "aufgeschlossen und fleißig, wenn es darum geht, meine Songs zu lernen, mit einem echten Gefühl dafür, eine ganzheitliche Musikerin und Sängerin zu sein, mit dieser großen Persönlichkeit, um die Botschaft zu vermitteln".

"Der Einfluss des Studiums arabischer Tonleitern und Rhythmen ist wirklich in meine zentrale kompositorische Stimme eingedrungen. Eines der Stücke auf dem neuen Album ist meine Vertonung des ursprünglichen aramäischen Vaterunsers, das mich schon lange fasziniert, weil es eine ganz andere Botschaft hat als die moderne Version. Es gibt kein Geschlecht zu Gott, es gibt keinen Sinn für Sünde, es heißt eher 'erhalte uns zu unserer wahren Bestimmung', statt 'tägliches Brot' heißt es 'gib uns Weisheit und Verständnis für unsere täglichen Bedürfnisse'. Es fühlte sich viel mehr wie ein gleichberechtigter Dialog an, als eine sehr unterwürfige Botschaft".

Neben ihren Auftritten mit Kalpadruma, unter anderem im Ronnie Scott's, arbeitet Asha als freischaffende Saxophonistin mit Gruppen wie der Hauptband des National Youth Jazz Orchestra. "Ich habe an verschiedenen Projekten mitgewirkt, darunter das Hermeto Pascoal Projekt, die Amy Winehouse Serie und in letzter Zeit habe ich Musik für die Blue Note Shows des NYJO arrangiert. Das NYJO unterstützt mich auch teilweise beim neuen Kalpadruma-Album".

Auf die Frage, was sie vom Internationalen Frauentag hält, antwortet Asha: "Ich halte ihn für sehr wichtig. Er hilft dabei, neue Vorbilder für junge Frauen zu schaffen und ihnen zu zeigen, dass es Menschen gibt, zu denen sie aufschauen und in denen sie sich wiedererkennen können, auch in männerdominierten Berufen, wie zum Beispiel als Frau im Jazz. Ich glaube auch, dass es für Frauen wichtig ist, als Teil des Teams anerkannt zu werden - nicht nur als Star-Spielerin, sondern als gleichberechtigtes Mitglied einer Gruppe.

Asha Parkinson, Anfang zwanzig, ist eine junge Frau voller Ideen und erklärt, dass Kalpadruma mit seiner flexiblen Besetzung gut für nationale und internationale Tourneen geeignet wäre.  "Ich würde gerne mit Frauen aus der ganzen Welt zusammenarbeiten und diese Projekte auch in Schulen bringen, um den Kindern unsere interkulturelle Musik näher zu bringen und Toleranz zu schaffen".

Asha Parkinson wird Possession mit Kalpadruma im Juli 2024 bei Ubuntu Records mit Unterstützung von Help Musicians veröffentlichen.

Foto von Asha Parkinson
Asha Parkinson, Foto: Pat Pascal

Von Kai Hoffman
Foto: Pat Pascal

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