Brandee Younger - Somewhere Different

Brandee Younger - Somewhere Different

Brandee Younger
Somewhere Different

Erscheinungstermin: 13.08.2021
Label: Impulse, 2021

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Brandee Younger – harp
Allan Mednard – drums
Rashaan Carter – upright bass (1, 4, 6, 8)
Dezron Douglas – electric bass (5, 7)

Gäste:
Ron Carter – bass (2, 3)
Tarronia ‘Tank’ Ball – vocal (4)
Maurice Brown – trumpet,
Chelsea Baratz – tenor sax
Anne Drummond – flute
Marcus Gilmore – drums

Jazz und Harfe – diese „exotische“ Kombination ist so selten, dass der ein oder andere fragen mag: passt das?
Absolut! Das bewiesen in den Sechziger und Siebziger Jahren schon die Jazz-Harfenistinnen Alice Coltrane und Dorothy Ashby, die den flirrend schönen Klang des Instrumentes erfolgreich mit dem Drive und Groove des Jazz verbanden.

In diese großen Fußstapfen tritt jetzt Brandee Younger mit ihren atemberaubend schönen, mal schwebenden, mal zupackenden Jazz- und Soul-Sounds. Sie hat schon mit Musikern wie Pharaoh Sanders, Charlie Haden, Lauryn Hill, John Legend, Common, The Roots und Ravi Coltrane zusammengearbeitet und ist stolz, ihr Majorlabel-Debüt in den legendären Van Gelder Studios in New Jersey aufgenommen zu haben und auf dem Impulse!-Label zu veröffentlichen.

In den letzten zehn Jahren stand die Harfenistin Brandee Younger im Zentrum des gefeierten Musikschaffens, auch wenn man nicht wusste, dass sie dabei war. Ob sie mit dem Soulsänger John Legend oder dem Rapper Common zusammenarbeitet, sie hat der jeweiligen Musik ihren Stempel aufgedrückt und gleichzeitig neue Akzente in der klassischen Musik gesetzt. Doch mit ihrem Debütalbum Somewhere Different rückt sie ihre künstlerische Arbeit in den Vordergrund. Wie sie selbst zugibt, hätte sich Younger in den vergangenen Jahren eher zurückgezogen, um andere glänzen zu lassen; die Harfe wäre hinter Schichten von Holzblasinstrumenten untergemischt worden. Jetzt stellt sie ihr Instrument in den Vordergrund. "Es war mir wichtig, die Harfe in einem nicht-traditionellen Rahmen nach vorne zu bringen", sagt Younger über ihr neues Album. "Ich habe mich bewusst dafür eingesetzt, dass die Harfe in dieser Aufnahme etwas präsenter ist. Das ist wichtig für das Instrument."

In der Tat ist der erste Klang auf Somewhere Different die Harfe, ein wunderschönes, tonangebendes Solo, das den meditativen Opener des Albums, "Love & Struggle", eröffnet. Es gibt auch die Mission für die folgende Musik vor: Younger hat ihre Karriere damit verbracht, die Grenzen zwischen klassischer Musik und zeitgenössischen Formen von R&B, Hip-Hop und Funk zu überwinden. Dieses Album fasst ihre Arbeit zusammen und betritt gleichzeitig Neuland. "Ich habe 2006 begonnen, Musik aufzunehmen, die auf der Harfe nicht üblich war", sagt sie. "Das ist meine Art, alle Welten, die ich habe, in einer zu vereinen. Hier mache ich mein ganz eigenes Ding".

Diese kreative Freiheit ist auf der gesamten LP zu hören, vom introspektiven Tenor von "Olivia Benson", "Beautiful Is Black" und "Pretend" mit Tarriona "Tank" Ball von der New-Orleans-Band Tank and the Bangas bis hin zu den lebhaften Rock- und Bounce-Klängen von "Reclamation" und dem Titelstück. Auf diese Weise zollt Younger den Pionierinnen Alice Coltrane und Dorothy Ashby Tribut, die beide das Instrument mit Jazz, Funk und Soul zu einer Zeit verschmolzen, als ein solcher Einfallsreichtum noch nicht alltäglich war. Daher werden Coltrane und Ashby im Pantheon der schwarzen Musik immer noch etwas unterschätzt, auch wenn ihre Klänge - eine unbestreitbare Mischung aus engelsgleichen Streichern, spirituellem Jazz und inbrünstiger Härte - immer noch fesseln.

Dieser Mut hat Younger inspiriert, und mit jedem Album macht sie es sich zur Aufgabe, die Ikonen in irgendeiner Form zu feiern. Während Coltranes Name in bestimmten Kreisen noch nachhallt, hat Ashby nicht den gleichen Luxus genossen. "Sie hat die Musik ihrer Zeit auf der Harfe gespielt, was damals noch nicht üblich war", sagt Younger. "Sie war kreativ und hat nie die Anerkennung bekommen, die sie verdient hätte." Somewhere Different ist nicht nur die Umsetzung von Youngers musikalischer Reise, sondern kanalisiert auch den Geist einer verdienten Künstlerin, deren Leben eine tiefere Betrachtung verdient. Dass Younger ihre Brillanz voll zur Geltung bringt, ist die größte Anerkennung dafür, dass Ashby auf diesem Album mit ihren langjährigen Bandmitgliedern zusammenarbeitet.

Somewhere Different wurde in der Gegend von New York City komponiert und aufgenommen, und zwar von November 2020 bis Februar 2021, gerade als die Region begann, sich von einer beispiellosen Gesundheitskrise zu erholen, die Tausende von Menschen tötete und die Lebensgrundlage unzähliger anderer bedrohte. Die Welt war stillgelegt, und ohne Live-Konzerte mussten die Musiker neue Wege finden, um wirtschaftlich zu überleben. Younger und ihr langjähriger Kollege Dezron Douglas streamten eine wöchentliche Reihe von Live-Shows, die den Vorhang über den kreativen Prozess des Duos lüfteten.

Die Zuschauer bekamen einen Einblick in die unbeschwerte Beziehung der beiden, und die Serie wurde schnell populär, so dass unter anderem NPR darüber berichtete. Einige der Auftritte wurden auf dem ersten Album des Duos, Force Majeure, das im Dezember 2020 veröffentlicht wurde, festgehalten. Ihre Auftritte fanden zu einer Zeit statt, als die Lage noch ungewiss war; die Pandemie begann gerade erst, sich zu entfalten, und die Verwüstung erreichte ihren Höhepunkt.

Somewhere Different, produziert von Douglas, der auch als Bassist auf dem Album zu hören ist, fängt den Tenor dieser Zeit ein, spiegelt aber auch den Übergang der Nation von der Dunkelheit zum Licht wider. Die Introspektion auf Seite A wird durch die Ausstrahlung auf Seite B ergänzt. "Ich glaube, dass die Stücke auf dieser Platte unbeabsichtigt das Ergebnis dessen sind, womit wir uns beschäftigt haben", sagt Younger. "Isoliert zu sein, ist keine neue Geschichte - es ist die Geschichte von jedem. Es war seltsam, sich in einem Raum zu befinden, in dem man nichts tun und nirgendwo hingehen konnte, aber trotzdem etwas schaffen musste. Woher nimmst du deine Inspiration, wenn du in vier Wänden wohnst?"

Dennoch ist es Younger gelungen, ihr bisher bestes Album zu schaffen, das eine Vielzahl von Themen anschneidet, ohne den Fokus zu verlieren. Allan Mednard am Schlagzeug und Rashaan Carter am Bass (mit gelegentlichen Auftritten des legendären Bassisten Ron Carter, des Trompeters Maurice Brown, des Tenorsaxophonisten Chelsea Baratz, der Flötistin Anne Drummond, des Schlagzeugers Marcus Gilmore und des Bassisten Douglas) verleihen dem Album seine Brillanz und geben Younger eine angemessene Leinwand, auf der sie Liebe, Freude und Ruhe zum Ausdruck bringt; eine angemessene Wiedergabe des natürlichen Lichts, das sie ausstrahlt.

Die Songs "Reclamation" und der Titeltrack bilden das erweiterte Herzstück des Albums und sind die größte Abweichung von allem, was Younger bisher gemacht hat. Aber sie sind nicht so fremd, dass die Hörer sie nicht wiedererkennen würden. Die üppigen Klanglandschaften sind immer noch da; diese klassisch-zeitgenössischen Mischformen repräsentieren ihre neu gefundene künstlerische Freiheit. Andere Stücke sind geradliniger und wurzeln in Youngers Liebe zu R&B-Bands der 90er Jahre wie SWV und Xscape. In "Pretend" zum Beispiel singt und rappt die Gastsängerin "Tank" Ball von einer romantischen Affäre; ihr Text vermittelt eine Sehnsucht nach der nächsten Begegnung. "Spirit U Will" und "Tickled Pink" schließen das Album ab und verbinden die meditative Aura der früheren Tracks mit der idealistischen Stimmung der zweiten Hälfte des Albums.

Somewhere Different zementiert ihren Status als eine der besten Harfenistinnen der Welt und als eine der führenden Vertreterinnen der experimentellen Musik. "Ich hoffe, es macht Spaß, es zu hören", sagt Younger mit einem Lächeln. "Es ist nicht schwer zu hören, nichts, was man analysieren oder überanalysieren muss, sondern die Leute werden es einfach genießen. Alles hat einen Groove, und das bin ich."

Text: Impulse

jazz-fun.de meint:
Wenn Sie auf der Suche nach etwas sind, das Sie bewegt, dann greifen Sie zu diesem Album. Diese Musik ist ein Bruch mit den Wurzeln, ein Vorstoß in eine neue Tradition, nachdem man aus seiner eigenen herausgetreten ist. Großartig!

  1. Reclamation
  2. Spirit U Will
  3. Pretend
  4. Somewhere Different
  5. Love & Struggle
  6. Beautiful Is Black
  7. Olivia Benson
  8. Tickled Pink

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