Ches Smith - Laugh Ash

Ches Smith - Laugh Ash
Ches Smith - Laugh Ash

Ches Smith
Laugh Ash

Erscheinungstermin: 02.02.2024
Label: Pyroclastic Records, 2023

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jazz-fun`s recap:

Wieder einmal verblüfft Ches Smith mit Musik, die in keine Schublade passt. Es handelt sich nicht um eine Verschmelzung verschiedener Stile, sondern um eine homogene Musik, in der alles seinen Anfang und sein Ende hat. Das Album ist ein Beweis für die evolutionären musikalischen Veränderungen, die wir derzeit erleben. Trotz scheinbar komplexer Themen gibt es eine gewisse Reinheit des Ausdrucks und ein klares musikalisches Motto, das uns eine neue Perspektive auf zeitgenössische Musik und Kunst eröffnet. Ein Album, das in die Plattensammlung jedes Liebhabers guter Musik gehört.

Shara Lunon - voice and vocal processing
Anna Webber - flute
Oscar Noriega - clarinets
James Brandon Lewis - tenor saxophone
Nate Wooley - trumpet
Jennifer Choi - violin
Kyle Armbrust - viola
Michael Nicolas - cello
Shahzad Ismaily - bass and keyboards
Ches Smith - electronics, programming, vibes, drums, tubular bells, glockenspiel, timpani, tam tam, metal percussion

Der Schlagzeuger, Perkussionist und Komponist Ches Smith hat seine Karriere auf Reisen jenseits der Genres aufgebaut, die ihn zu neuen musikalischen Ufern führen, von denen aus die alten Welten der Stile und Einflüsse kaum noch zu erahnen sind. Zu seinen jüngsten Projekten zählen das vielbeachtete Album Path of Seven Colors (2021) seines Ensembles We All Break, das haitianische Vodou-Musik mit progressiven Kompositions- und Improvisationsansätzen verbindet und Smith auf Platz 1 der Liste der besten Jazz-Alben des Jahres von The Guardian sowie Platz 7 der Kritikerumfrage von Arts Fuse (2021) brachte; und Interpret It Well, ein experimentelles Album mit dem Meistergitarristen Bill Frisell und Smiths Trio mit dem Pianisten Craig Taborn und dem Bratschisten Mat Maneri, das den Klang von vier brillanten Einzelstimmen miteinander verwebt und in der Arts-Fuse-Umfrage 2022 auf Platz 9 landete.

Smiths neues Album Laugh Ash ist vielleicht sein bisher erstaunlichstes und bemerkenswertestes Werk, eine atemberaubend originelle Musik, die zwar zahlreiche Anknüpfungspunkte hat, aber letztlich unbedeutend ist angesichts eines einfallsreichen und überraschend ungewöhnlichen Ausdrucks. Das Album, das am 2. Februar 2024 bei Pyroclastic Records erscheint, macht sich die Desorientierung und das Nebeneinander auf spannende Weise zunutze: Wunderschöne Kammermelodien koexistieren mit synthetischen Rhythmen, explosive Improvisationsausbrüche mit schwer fassbaren Songformen, strenge Atmosphäre mit donnernder Komplexität. Eklektisch zweifellos, aber auf eine paradoxe Weise, die trotzig kohärent ist und doch nie aus den Augen verliert, dass nichts davon sein sollte.

Neben Smith am Schlagzeug, der Elektronik und einer Reihe von Perkussionsinstrumenten besteht die Band aus der Sängerin Shara Lunon, der Flötistin Anna Webber, dem Klarinettisten Oscar Noriega, dem Tenorsaxophonisten James Brandon Lewis, dem Trompeter Nate Wooley, die Geigerin Jennifer Choi, der Bratschist Kyle Armbrust, der Cellist Michael Nicolas und der Bassist/Keyboarder Shahzad Ismaily - jeder für sich eine einzigartige Stimme, Komponist und/oder Bandleader, der sich zwischen Jazz, Neuer Musik und genrefremden Klängen bewegt.

Laugh Ash ist gespickt mit Berührungspunkten aus Smiths breit gefächertem Schaffen - seiner Arbeit mit Jazzkollegen wie John Zorn, Tim Berne, Nels Cline, Mary Halvorson und Kris Davis; seinen Avant-Rock-Ausflügen mit Mr. Bungle, Xiu Xiao und anderen. Bungle, Xiu Xiu und Marc Ribots Ceramic Dog; seine Erfahrungen mit zeitgenössischer klassischer Musik, vom Studium am Mills College bei William Winant bis zu Auftritten mit dem bahnbrechenden Minimalisten Terry Riley; und seine Experimente mit elektronischer Musik in seinem Soloprojekt Congs for Brums. Doch ähnlich wie bei seiner Verwendung haitianischer Traditionen in We All Break hat Smith diese Inspirationen so tief in sich aufgenommen, dass seine beeindruckenden Kompositionen praktisch jede Verbindung zu ihren Bezugspunkten auslöschen. Anklänge an zyklische minimalistische Kompositionen und pulsierende 808-Beats, an rasenden Extrem-Metal und skronigen Free-Jazz tauchen in dieser aufregenden Mischung auf, aber nie isoliert, nie so, wie wir es erwarten, und nie auch nur im Geringsten vorhersehbar.

Der Opener "Minimalism" baut auf einem Moog-Arpeggio à la Steve Reich auf und wird von Lunons eindringlichem Krautrock-meets-80s-Hip-Hop-Gesang untermalt. Die verschlungenen zyklischen Muster von "Remote Convivial" explodieren plötzlich in einem Free-Funk-Ausbruch, der an Ornette Colemans Prime Time erinnert. Die strenge Kammermusik von "Sweatered Webs (Hey Mom)" verwandelt sich in eine tiefe Bass-Schlagzeug-Kombination, in der Ismaily auf Smiths Kenntnis haitianischer Rhythmen zurückgreift. Der auf Samples basierende Wahnsinn überrollt "The Most Fucked", während "Exit Shivers" das Album mit atmosphärischen Doom Metal-Tönen und monolithischer zeitgenössischer klassischer Strenge beschließt.

So unterschiedlich diese Konzepte auf den ersten Blick auch sein mögen, für Smith scheinen sie in der Idee von Rhythmus, Zyklus und Wiederholung eine gemeinsame Basis zu finden. "Mein erstes Instrument ist das Schlagzeug, und das hat immer einen starken Einfluss darauf, wie ich Musik höre", erklärt er. "Als ich die Musik schrieb, hatte ich immer das Gefühl, dass es eine starke Anziehungskraft zu dieser Idee von Rhythmus gibt.

Die Konfrontationen und Kollisionen, die sich aus diesen Instinkten ergeben, führen auf dem Album zu Momenten echter Überraschung und Verblüffung. Der Titel Laugh Ash suggeriert die auslöschende Kraft eines echten, kathartischen Lachens, das in Smiths Musik trotz der ernsten Absicht eine sehr reale Möglichkeit darstellt. "Echtes Lachen kommt unangekündigt", schreibt er in den Liner Notes, "und verursacht einen Riss, in dem die Zeit stehen bleibt. Wenn das Lachen ernsthaft ist, kann man sich am Punkt der Auflösung wiederfinden".

Der in Kalifornien geborene und in New York lebende Schlagzeuger, Perkussionist und Komponist Ches Smith wurde von der New York Times als "einer der wildesten Schlagzeuger der experimentellen Szene" bezeichnet. Smiths einzigartige Stimme und sein scharfsinniger Blick haben ihn mit Marc Ribot, Tim Berne, John Zorn, Bill Frisell, Nels Cline, Dave Holland, David Torn, Mary Halvorson, Terry Riley, Craig Taborn, Kris Davis, Trevor Dunn, John Tchicai, Xiu Xiu, Secret Chiefs 3, Theory of Ruin, Mr. Bungle und vielen anderen zusammenarbeiten lassen. Zu Smiths jüngsten Veröffentlichungen gehören Interpret It Well mit dem legendären Gitarristen Bill Frisell, dem Pianisten Craig Taborn und dem Bratschisten Mat Maneri sowie Path of Seven Colors von We All Break, Smiths Projekt, das grenzüberschreitenden Jazz mit traditioneller haitianischer Vodou-Musik verbindet.

Über Pyroclastic Records

Der Pianist und Komponist Kris Davis gründete Pyroclastic Records im Jahr 2016. Durch die Unterstützung von Künstlern bei der Verbreitung ihrer Werke ermöglicht Pyroclastic aufstrebenden und etablierten Künstlern, konventionelle Genre-Etikettierungen in ihren Bereichen weiter in Frage zu stellen. Pyroclastic versucht auch, eine kreative Gemeinschaft zu mobilisieren und wachsen zu lassen, indem es Möglichkeiten bietet, Vielfalt fördert und das Publikum für nicht-kommerzielle Kunst erweitert. Auf den Alben finden sich häufig Werke bekannter bildender Künstler wie Julian Charriére, John Chamberlain, Gabriel de la Mora, Dike Blair, David Klamen und Raymond Pettibon.

Text: Pyroclastic Records

  1. Minimalism
  2. Remote Convivial
  3. Sweatered Webs (Hey Mom)
  4. Shaken, Stirred Silence
  5. The Most Fucked
  6. Winter Sprung
  7. Disco Inferred
  8. Unyielding Daydream Welding
  9. Exit Shivers

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