Christian McBride's New Jawn - Prime

Christian McBride's New Jawn - Prime

Christian McBride's New Jawn
Prime

Erscheinungstermin: 24.02.2023
Label: Mack Avenue, 2021

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Christian McBride – bass
Josh Evans - trumpet
Marcus Strickland - tenor sax (2, 4, 6-8), bass clarinet (1, 3, 5)
Nasheet Waits - drums

Mit der Veröffentlichung ihres berauschenden zweiten Albums Prime und sieben Jahren Bandgeschichte sind Christian McBrides New Jawn gar nicht mehr so neu. Doch das würde man bei den spannungsgeladenen Klängen, die sie gemeinsam kreieren, nicht vermuten, und so passt der Name immer noch.

Das Quartett - der Bassist Christian McBride, der Trompeter Josh Evans, der Saxophonist und Bassklarinettist Marcus Strickland und der Schlagzeuger Nasheet Waits - hat es geschafft, sich ein Gefühl von Frische und Kühnheit zu bewahren, das den Charme einer Gruppe frecher Emporkömmlinge heraufbeschwört, während sie ein breites Spektrum an improvisatorischen Stimmungen und gewaltigen kompositorischen Herausforderungen meistern, die nur von vier Musikern dieses unvergleichlichen Kalibers bewältigt werden können. Prime, das am 24. Februar 2023 bei Brother Mister Productions, McBrides Imprint der Mack Avenue Music Group, erscheint, ist ein Beispiel dafür, wie Jazzgrößen auf dem Zenit ihres Könnens darauf bestehen, noch höhere Gipfel zu erklimmen. "Ich denke, wir sind alle auf dem Höhepunkt unseres Könnens als Musiker", erklärt McBride den Titel des Albums, um sich dann verschmitzt zu korrigieren. "Nein, ich denke positiv - wir sind fast auf dem Höhepunkt." Vielleicht ist dieser ehrgeizige Optimismus der Schlüssel zu McBrides bemerkenswertem Erfolg. Er ist fest davon überzeugt, dass es trotz der beachtlichen Liste seiner Erfolge immer noch Raum für Wachstum und mehr gibt. Mit seinen 50 Jahren steht der Bassist und Komponist an der Spitze der Jazzwelt und ist nicht nur ein weltweit geschätzter Künstler, sondern auch eine respektierte Autorität und ein Fürsprecher für die Musik.

Neben seiner allgemein anerkannten Virtuosität hat McBride acht GRAMMY® Awards gewonnen, wurde für seine ergreifende Ode an die Ära der Bürgerrechte, The Movement Revisited, gefeiert und trat im Weißen Haus auf. Er ist ein Elder Statesman vor seiner Zeit, mit dem Gewicht und der Reputation, die man von diesem Titel erwartet, und doch ist er in seiner Arbeit nie konservativ, sondern blickt ständig über den kreativen Horizont hinaus.

In den letzten Jahren war The New Jawn McBrides Hauptinstrument auf dieser Suche. Nachdem er sein gefeiertes Trio mit den Pianisten Christian Sands und Ulysses Owens Jr. und sein Quintett Inside Straight aufgelöst hatte und ausgiebig mit legendären Musikern wie dem Gitarristen Pat Metheny und dem verstorbenen Pianisten Chick Corea getourt war, sollte die akkordlose Band eine klare Abkehr von den bisherigen Outfits des Bandleaders darstellen.

"Ich wollte etwas ganz anderes machen als diese Bands und die Dinge aus einem ganz anderen Blickwinkel betrachten", sagt er. "Ich dachte, es wäre an der Zeit, etwas zu machen, bei dem ich der Einzige bin, der die Harmonien spielt. Es zwingt mich, ein bisschen mehr nachzudenken, wenn ich mich nicht auf ein Akkordinstrument verlassen kann. Bei The New Jawn muss ich etwas mehr auf der Hut sein - und das gefällt mir.

Vor der zweiten Aufnahme der Band wusste McBride genau, wozu The New Jawn fähig waren, und er wollte ihnen einfach reichlich Gelegenheit geben, diese atemberaubenden Fähigkeiten unter Beweis zu stellen. "Wenn ich ins Studio gehe, habe ich eigentlich nie ein anderes Ziel vor Augen, als diese drei fabelhaften Musiker zum Fliegen zu bringen", sagt er. "Ich konzentriere mich dann einfach darauf, dass die Jungs in einer möglichst angenehmen Situation sind - oder vielleicht auch nicht so angenehm, so dass sie vielleicht ein bisschen tiefer graben müssen. Es ist eine Balance.

McBrides Vertrauen in seine Bandkollegen wird immer wieder bestätigt. "Christian ist einer der besten Bandleader, für die ich je gearbeitet habe", sagt Strickland, der McCoy Tyner, Wynton Marsalis und Nicholas Payton auf seiner Liste hat. "Es macht Spaß, mit ihm abzuhängen und den Bandstand zu teilen, er lässt Input von anderen zu, er hat einen starken Sinn für sich selbst und seine Richtung, er ist extrem großzügig und er ist ein Held für uns alle - einfach ein harter Kerl."

Strickland steuerte den Titelsong bei, den McBride als "einen der bösesten Songs, die ich je gehört habe" bezeichnet. Das treibende Stück wurde ursprünglich von einer spektakulären Schlacht in einem der Transformers-Filme inspiriert und für das 2011 erschienene Album Triumph of the Heavy Vol. 2 des Saxophonisten aufgenommen. McBride ist stolz darauf, seine Sidemen zu ermutigen, sich bei jedem Projekt, das er leitet, sowohl als Komponisten als auch als Musiker zu präsentieren.

Waits steuerte das atmosphärische "Moonchild" bei, eine stimmungsvolle Reflexion über seine eigene Kindheit in Greenwich Village, in der der junge Schlagzeuger aus dem Fenster schaut und von der Zukunft träumt. "The New Jawn ist zu einer richtigen Band geworden, und wir haben uns daran gewöhnt, was der andere mag und wie wir uns bewegen", sagt Waits. "Christian ist anders als alle anderen Bassisten, mit denen ich bisher gearbeitet habe, weil er so melodisch und geschickt mit dem Bass umgehen kann. Er kann sowohl die Melodielinien als auch den Basspart halten, was der Rhythmusgruppe mehr Verantwortung und gleichzeitig mehr Freiheit gibt."

"Christian lässt uns immer unser Ding machen", fügt Evans hinzu. "Wir haben als Band schon so viel zusammen gespielt, dass wir immer unseren Weg finden. Wenn wir anfangen, diese Musik jeden Abend zu spielen, wird sie sich [zwangsläufig] weiterentwickeln".

Evans' kompositorische Seite wird durch "Dolphy Dust" repräsentiert, eine raue Hommage an den verstorbenen großen Multiinstrumentalisten Eric Dolphy. "Josh ist ein wahrer Historiker", sagt McBride. "Er sucht nach Kaninchenlöchern, die andere zu vermeiden versuchen. Es gibt Musiker, die vor der Tradition davonlaufen, weil sie glauben, dass sie sie zurückhält oder dass die Kritiker sie für cool halten, wenn sie versuchen, einen neuen Weg zu gehen. Josh weiß, dass man einen neuen Weg finden kann, indem man Leuten zuhört, denen sonst niemand zuhört. Als er 'Dolphy Dust' spielte, wusste ich, dass es diesen Booker Little / Eric Dolphy Vibe im Five Spot haben würde.

McBride hat zwei neue Songs für das Album geschrieben, beginnend mit dem frenetischen Opener "Head Bedlam", der von dem Chaos in unseren Köpfen inspiriert ist, das in diesem modernen Zeitalter des ständigen Inputs und der Empörung herrscht. Das düstere "Lurkers" stellt Stricklands Bassklarinette in den Vordergrund, deren Stimmung an Augen erinnert, die aus der Dunkelheit blicken. Abgerundet wird das Programm durch drei sorgfältig ausgewählte Klassiker: Larry Youngs "Obsequious", Ornette Colemans "The Good Life" und Sonny Rollins' "East Broadway Run Down". Sie alle wurden während der jährlichen Residenz der Gruppe im Village Vanguard einstudiert.

"Wir kennen alle zusammen eine Menge Musik", sagt McBride. "Also gehen wir das Repertoire in unseren Köpfen durch und fangen an, Songs zu spielen."

Jeder Jazzliebhaber könnte eine Checkliste der großen akkordlosen Ensembles abarbeiten, angefangen bei Sonny Rollins' Way Out West Trio über Lee Konitz, Ornette Coleman, Albert Ayler, Chet Baker, Gerry Mulligan und so weiter. Mit seinem enzyklopädischen Wissen über die Musikgeschichte hat McBride sie alle aufgesogen, aber der New Jawn ist etwas ganz Eigenes.

"An diesem Punkt habe ich eigentlich keine Referenzen mehr, nach denen ich bewusst suche", erklärt er. "Ich fühle mich wohl dabei, meinen eigenen Weg zu finden.

Text: Mack Avenue

jazz-fun.de meint:
Christian McBride und seine Kollegen sind versierte und hochsensible Musiker, die einen wahren Klangraum voller Emotionen und Ausdruckstiefe geschaffen haben. Ein Muss für die CD-Sammlung aller Fans des kompromisslosen Jazz. Wir sind begeistert!

  1. Head Bedlam
  2. Prime
  3. Moonchild
  4. Obsequious
  5. Lurkers
  6. The Good Life
  7. Dolphy Dust
  8. East Broadway Rundown

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