Christopher Zuar Orchestra - Exuberance

Christopher Zuar Orchestra - Exuberance
Christopher Zuar Orchestra - Exuberance

Christopher Zuar Orchestra
Exuberance

Erscheinungstermin: 10.05.2024
Label: Tonal Conversations, 2024

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jazz-fun`s recap:

Diese Musik ist nicht einfach zu hören, geschweige denn zu spielen. Aber bei jedem Hören entdeckt man mehr und mehr Nuancen und Details, die ihren hohen künstlerischen Wert unterstreichen. Brillant arrangierte Stücke mit schönen Solostimmen enthüllen nach und nach ihre Qualitäten. Es lohnt sich, das Album mehrmals zu hören und die Musik zu genießen. (Jacek Brun, 10.05.2024)

Dave Pietro - Alto/Soprano Saxophone, Piccolo, Flute, Alto Flute
Charles Pillow - Alto/Soprano Saxophone, Flute, Alto Flute, Oboe
Jason Rigby - Tenor Saxophone, Flute, Clarinet
Ben Kono - Tenor/Alto Saxophone, Flute, Alto Flute, Clarinet
Carl Maraghi - Baritone Saxophone, Bass Clarinet
Tony Kadleck - Trumpet, Flugelhorn
Jon Owens - Trumpet, Flugelhorn
Scott Wendholt - Trumpet, Flugelhorn
Matt Holman - Trumpet, Flugelhorn
Matt McDonald - Trombone
Mark Patterson - Trombone
Alan Ferber - Trombone
Max Seigel - Bass Trombone
Pete McCann - Electric/Nylon String Guitar, Banjo, Mandolin, Dobro
Glenn Zaleski - Piano, Fender Rhodes
Drew Gress - Bass
Mark Ferber - Drums
Rogerio Boccato - Percussion
Mike Holober - Conductor

Featuring:
Sara Caswell - Violin (Tracks 3 & 4)
Max ZT - Hammered Dulcimer (Track 4)
Joe Brent - Mandolin (Track 4)
Keita Ogawa - Percussion (Track 4)
Emma Frank - Voice (Track 7)

Stellt man sich ein Musikstück vor, das den Verlauf einer (erfolgreichen) Liebesbeziehung beschreibt, kommt einem vielleicht ein Bild voller leuchtender Augen, schwindelerregender Euphorie und strahlender Farben in den Sinn. Doch Bandleader und Komponist Christopher Zuar weiß, dass, wie Shakespeare so treffend formulierte, "der Lauf der wahren Liebe niemals glatt verläuft". Fünf Jahre lang entstand Zuars umwerfendes neues Big-Band-Album Exuberance parallel zu seiner Beziehung mit seiner jetzigen Frau, der Animationsfilmerin Anne Beal. Das Album, das von seinem 22-köpfigen Christopher Zuar Orchestra zum Leben erweckt wird, ist so reichhaltig, komplex und unendlich vielfältig, wie es eine Liebe nur sein kann.

Exuberance, das am 10. Mai 2024 bei Tonal Conversations erscheint, ist der mit Spannung erwartete Nachfolger von Zuars gefeiertem Album Musings aus dem Jahr 2016, das vom DownBeat Magazine als "beeindruckendes Debüt" gefeiert wurde. Das zweite Album des Orchesters stellt eine kühne Erweiterung der Ambitionen und des Umfangs der bereits beeindruckenden Vision des Komponisten dar. Unter der Leitung von Mike Holober verfügt das Ensemble über eine hervorragende Auswahl an erstklassigen Musikern, darunter der Gitarrist Pete McCann, der Pianist Glenn Zaleski, der Bassist Drew Gress, der Schlagzeuger Mark Ferber, der brasilianische Perkussionist Rogerio Boccato und eine Bläsergruppe, der unter anderem Charles Pillow, Jason Rigby, Ben Kono, Dave Pietro, Tony Kadleck und Alan Ferber angehören. Zusätzlich wird die Band von den Gästen Sara Caswell (Violine), Emma Frank (Gesang), Joe Brent (Mandoline), Max ZT (Hackbrett) und dem zweiten Schlagzeuger Keita Ogawa unterstützt.

Während der Titel von Exuberance eine Stimmung ungetrübten Glücks suggeriert, ist die Musik auf dem Album weitaus abwechslungsreicher und vielfarbiger. Der Titeltrack steht am Ende des Albums und markiert einen ultimativen Ankunftspunkt. Zuar beschreibt die sieben Kompositionen weniger als Porträt eines Paares, sondern vielmehr als impressionistische Landkarte seiner eigenen persönlichen und emotionalen Entwicklung während des halben Jahrzehnts ihrer Zusammenarbeit. "Dieses Album ist eine Reise des persönlichen Wachstums", erklärt er. "Für mich war es ein Prozess, in dem ich mich mehr öffnete und lernte, einen anderen Menschen in mein Leben zu lassen. Jedes Stück ist eine tiefe Erkundung meiner Gefühlslandschaft zu der Zeit, als es geschrieben wurde.

Exuberance und die Ehe von Zuar und Beal entstanden 2017, als beide als Fellows nach MacDowell eingeladen wurden, der berühmten Künstlerresidenz in New Hampshire, die schon Größen wie Aaron Copland, James Baldwin, Leonard Bernstein, Thornton Wilder, Ta-Nehisi Coates und Michael Chabon beherbergt hat. "Wir haben fünf Wochen an diesem außergewöhnlichen Ort verbracht und uns ausschließlich auf das künstlerische Schaffen konzentriert", sagt Zuar. "Es gibt keine vergleichbare Erfahrung. Unter den Künstlern befand sich auch der legendäre Pianist und Komponist Fred Hersch, der den Klappentext des Albums verfasste und Exuberance als reifes Werk eines großen Komponisten in seiner Blütezeit beschrieb, das von einem herausragenden Ensemble mit Leidenschaft und Sorgfalt interpretiert wird.

Neben Hersch haben auch Zuar und Beal während des fünfwöchigen Programms die Bewunderung des jeweils anderen gewonnen, was zu einer persönlichen und beruflichen Beziehung geführt hat. Ihre Ehe wurde von einer fruchtbaren Zusammenarbeit begleitet, die das Werk des jeweils anderen stark beeinflusste. Ein Gemälde von Beal, das eine von Zuars Partituren farbig übermalt, hängt über seinem Klavier in ihrem Haus in New York City. Gemeinsam haben sie an einer Videoinstallation für Chicagos 150 Media Stream und an einer fortlaufenden Serie mit dem Titel Tonal Conversations gearbeitet. Beal kreiert Animationen und Musikvideos, die die Musik von Exuberance begleiten. "An diesem Punkt", sagt Zuar, "sind wir untrennbar miteinander verbunden.

Ihre frühen, zaghaften Anfänge werden in "In Winter Blooms" eingefangen, das das Album mit einer Beschwörung von MacDowells frostbedeckten Landschaften eröffnet und das Bild der ersten grünen Triebe heraufbeschwört, die durch eine Schneedecke brechen. Drew Gress spielt ein elegantes, zartes Solo, gefolgt von Jason Rigbys frühlingshaftem Tenor. Abwechselnd mit elliptischen Aussagen des Orchesters und einem fesselnden Dialog zwischen Matt Holmans Flügelhorn und Mark Ferbers Schlagzeug bezieht "Moments in Between" seine atemlose Atmosphäre aus der Zeit des Wartens, in der Zuar nach New York und Beal in ihre damalige Heimat Chicago zurückkehren.

Glenn Zaleskis Klavier gibt das Tempo vor, und "Communion" bezieht seine Wärme aus dem Gefühl spiritueller Verbundenheit. Die Geige von Sara Caswell und die fröhliche Stimmung des Stücks verweisen auf die Tradition der Fiddle-Musik aus North Carolina, wo Beal aufwuchs, eine eindrucksvolle Darstellung zweier Leben, die sich musikalisch verbinden. Das Stück endet mit dem Zwitschern von Kätzchen, einer lebendigen Erinnerung an Beals Kindheit vor dem Schlafzimmerfenster. "Simple Machines" bleibt in dieser ländlichen Umgebung und besticht durch ein lebhaftes Arrangement, in dem Joe Brents Mandoline und Max ZTs Hackbrett zusammen mit Caswell einen lebhaften Folktanz hervorzaubern, in dem sich einfache Bausteine zu etwas weitaus Komplexerem zusammenfügen.

Im stürmischen "Before Dawn" mit Pete McCanns fulminantem Solo kommen plötzlich Zweifel auf. Trotz eines Chors flüsternder Stimmen werden die Fragen im stentorischen "Certainty" zerstreut, das von Zaleskis anmutigem Piano begleitet wird. Schließlich kommen wir zu "Exuberance", das vor nervöser Energie und der Aufregung, sich der Romantik hinzugeben, nur so strotzt. Emma Frank bringt Beals ergreifenden Text wunderbar zum Ausdruck.

"Dies ist keine märchenhafte Version dessen, was unsere Beziehung war und ist", schließt Zuar. "Es enthält all die Freude und den Kummer, die Isolation und die Verbundenheit, die dazu gehören. Ich musste die ganze Reise durchmachen, um sie vollständig zu verstehen und an den Punkt des Überschwangs zu gelangen.

Text: Tonal Conversations

  1. In Winter Blooms
  2. Moments in Between
  3. Communion
  4. Simple Machines
  5. Before Dawn
  6. Certainty
  7. Exuberance

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