Jihye Lee Orchestra - Infinite Connections

Jihye Lee Orchestra - Infinite Connections - Albumcover
Jihye Lee Orchestra - Infinite Connections

Jihye Lee Orchestra
Infinite Connections

Erscheinungstermin: 31.05.2024
Label: Motema Music, 2024

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jazz-fun`s recap:

Abwechslungsreiche Kompositionen, dynamische Arrangements und Soloparts und ein schöner Orchesterklang. Jihye Lee hat ein zeitloses, modernes Werk geschaffen, an dem man nicht vorbeigehen kann! Wenn man sich die Zeit nimmt, es zu hören, kann man ganz neue Bedeutungsebenen und Inhalte entdecken. Ein wunderbares Album, wir sind begeistert! (Jacek Brun, 02.06.2024)

Die koreanische Komponistin und Musikerin Jihye Lee hat in den letzten Jahren viel über ihre Großmutter nachgedacht, die 2020 im Alter von 85 Jahren ihrer schweren Demenz erlag und 1935 in Korea geboren wurde, das damals unter japanischem Protektorat stand, also eine Kolonie war. Sie heiratete als Teenager, um der Zwangsprostitution zu entgehen, die armen und elternlosen Mädchen wie ihr damals oft drohte. Während ihr Mann meist in der örtlichen Kneipe saß, überquerte sie fast täglich einen zugefrorenen Fluss, um Feuerholz zu sammeln, mit dem das Haus geheizt und für die Familie gekocht werden konnte.

In den folgenden Jahrzehnten erlebte Lees Großmutter große politische, soziale und technologische Veränderungen in Korea, von denen die meisten positiv und sogar befreiend waren. Dennoch trug sie ihr Leben lang eine tiefe Traurigkeit in sich. „Es war kein Selbstmitleid“, betont Lee. „Es war wie eine tiefe Traurigkeit in ihrer Seele.“

Als sie an den Kompositionen für ihr neues Motéma-Album „Infinite Connections“ saß - dem Nachfolger ihres preisgekrönten und hochgelobten Longplayers „Daring Mind“ - dachte Lee intensiv über solche und ähnliche Geschichten aus ihrer Familien- und Kulturgeschichte nach. Sie reflektierte über die starren patriarchalischen Strukturen, die sie in Korea erlebt hatte.

„Ich habe meine Identität hinterfragt“, erinnert sie sich. „Und die wichtigste Verbindung, die ich nie verleugnen kann, ist, dass ich die Tochter meiner Mutter bin. Ich komme aus ihrem Körper. Lee erkannte natürlich, dass ihre Großmutter sich genauso definiert hätte und dass die scheinbar persönlichen Verbindungen in ihrem Leben so weitreichend sind, dass sie die gesamte Menschheit umfassen. Unendliche Verbindungen.

Das sind keine einfachen Vorgaben für ein orchestrales Jazzalbum, aber Lee hat die besondere Gabe, Geschichten mit ihrer Musik kraftvoll, anmutig und phantasievoll zu vertonen.  Ein typisches Beispiel: Jedes progressive Jazzstück auf „Infinite Connections“ enthält einen traditionellen koreanischen Rhythmus - eine buchstäblich brillante Korrelation zwischen Lees Herkunft und ihrer gegenwärtigen Realität als gefeierte Bandleaderin, die in New York Brooklyn lebt. Noch faszinierender ist, dass sie sich diesen koreanischen Rhythmen nähert, nachdem sie sich die Kunst des Jazz-Arrangements angeeignet hat - eine in Korea geborene Künstlerin, die die traditionelle Musik ihres Heimatlandes mit den Augen der amerikanischen Jazzkomponistin betrachtet, die sie geworden ist.

Der in Japan geborene Perkussionist Keita Ogawa - bekannt von den Fusion-Helden Snarky Puppy - haucht diesen Rhythmen auf dem ganzen Album virtuos neues Leben ein und fügt sich nahtlos in die Rhythmusgruppe des Orchesters ein. Es ist wohl Lees Verdienst, diese bemerkenswerte arrigentische Leistung vollbracht zu haben, die Verschmelzung zweier scheinbar gegensätzlicher musikalischer Welten: die rituelle, hypnotische Wiederholung koreanischer Rhythmen, die sich in Lees unverwechselbarem Kompositionsansatz ausdrückt, der wiederum ihre Vorliebe für musikalische Überraschungsmomente mit einem ausgeprägten Sinn für Gesamtstrukturen verbindet, den sie sich als Singer-Songwriterin erworben hat.

Text: Motema Music

  1. Surrender (feat. Ambrose Akinmusire)
  2. We Are All From The Same Stream
  3. Born In 1935
  4. Eight Letters
  5. Karma
  6. You Are My Universe (feat. Ambrose Akinmusire)
  7. Nowhere Home
  8. In The Darkest Night
  9. Crossing The River Of Grace (feat. David Smith)

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