Jon Gordon - 7th Ave South

Jon Gordon - 7th Ave South
Jon Gordon - 7th Ave South

Jon Gordon
7th Ave South

Erscheinungstermin: 03.05.2024
Label: ArtistShare, 2024

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jazz-fun`s recap:

Das Album präsentiert einen ausgereiften Sound und eine perfekt aufeinander eingespielte Band. Der Bandleader weiß genau, was er will, lässt den Musikern Zeit und will ihre Fantasie und Sensibilität nicht einschränken. Großartige Kompositionen und Improvisationen machen das Album immer wieder interessant und hörenswert. (Jacek Brun, 19.05.2024)

Anfang der 1980er Jahre gab es für Jazzfans und aufstrebende Musiker keinen besseren Ort als die Seventh Avenue South in New Yorks Greenwich Village. Die Straße war gesäumt von Jazzclubs wie dem Sweet Basil, dem Village Vanguard und einem Club der Brecker Brothers, der ebenfalls Seventh Avenue South hieß. Das Village Gate, das Lush Life und die 55 Bar waren alle leicht zu Fuß zu erreichen.

Der Saxophonist Jon Gordon tauchte im Dezember 1983 in diese Szene ein und diese Erfahrung veränderte sein Leben. Auf seinem neuen Album 7th Ave South blickt er auf diese Zeit zurück, auf die vier Jahrzehnte, die seitdem vergangen sind, und auf den nachhaltigen Einfluss, den die musikalische Gemeinschaft, die er im Village fand, auf sein Leben und seine Karriere hatte. Auf dem Album, das am 3. Mai 2024 bei ArtistShare erschien, sind der Tenorsaxophonist Walter Smith III, der Posaunist Alan Ferber, der Trompeter Jon Challenor, der Bassklarinettist John Ellis, der Gitarrist Jocelyn Gould, der Pianist Will Bonness, der Bassist Julian Bradford, der Schlagzeuger Fabio Rangnelli und die Sängerinnen Joanna Majoko und Erin Propp zu hören, die bei zwei Stücken von einem Chor begleitet werden, der das Set mit seinen hohen Stimmen bereichert.

Der gebürtige New Yorker war gerade 16 Jahre alt, als er von Margaret Davis, der lebenslangen Verfechterin des Jazz, die den Newsletter Art Attack! gründete und den Bassisten Henry Grimes nach dessen spätem Comeback heiratete und managte, zu den Breckers in der Seventh Avenue South begleitet wurde. Davis war die Mutter eines Mitschülers von Gordon. Als sie hörte, dass er Saxophon spielte, lud sie ihn zu einem Konzert des Art Taylor Quartet mit dem Trompeter Clark Terry, dem Saxophonisten Branford Marsalis und dem Bassisten Ron Carter ein.

"Die Seventh Avenue South war der erste Ort, an dem ich in New York Jazz live hörte", erinnert sich Gordon und staunt noch heute über die ikonische Besetzung, die seinen ersten Ausflug in die Welt des Jazz markierte. Auf Drängen von Davis ging er auf Ron Carter zu, den legendären Bassisten von Miles Davis' Second Great Quintet, und stellte sich vor. Er lacht: "Ich kam mir vor wie eine lästige kleine Mücke, aber ich fühlte mich so geehrt, mit ihm sprechen zu dürfen. Dann, am Ende des Abends, sang Clark Terry [seine Erkennungsmelodie] 'Mumbles'. Das war aufregend für einen 16-jährigen Jungen.

Zwei Wochen später ging Gordon wieder ins Gil Evans Orchestra und unterhielt sich in der Pause mit David Sanborn. Plötzlich bat Sanborn den jungen Saxophonisten, für das letzte Set des Abends einzuspringen, und verließ den Club. "Gil war sehr nett, aber er sah mich von Kopf bis Fuß in meinen Jeans und meinem T-Shirt an und sagte freundlich: 'Wie kann ich mit dir mithalten? Aber ich war so glücklich, dort zu sein, dass es mir egal war."

Das waren nur die ersten von vielen Erinnerungen, die sich entwickelten, als Gordon zum Stammgast auf der Durchgangsstraße wurde. Es dauerte nicht lange, bis er vom Publikum auf die Bühne wechselte und von einer Reihe älterer Musiker und Bandleader wie Eddie Chamblee, Doc Cheatham, Mike Stern, Charles McPherson, Joe Lovano, Barry Harris, Eddie Locke, Bennie Powell und Mel Lewis begleitet wurde.

7th Ave South ist nicht nur eine Reminiszenz an die alte New Yorker Szene, sondern auch eine Zelebrierung der Gemeinschaft, aus der er in seinen frühen Tagen hervorgegangen ist und die er heute als Musiker und Professor an der University of Manitoba im kanadischen Winnipeg pflegt. Die meisten Musiker auf dem Album sind Fakultätskollegen oder ehemalige Studenten. "Viele der Leute, zu denen ich als Mentor aufgeschaut habe, haben mir immer gesagt, ich solle es weitergeben", sagt Gordon. "Ich befinde mich an diesem Punkt in meinem Leben und wollte meinen Teil dazu beitragen, dieses Gefühl der Gemeinschaft und Verbundenheit zu schaffen, das hoffentlich Teil dessen bleibt, was wir als Musiker tun.

Zu seinen wichtigsten Inspirationen zählt er Margaret Davis, die im Januar 1983 verstarb. "Sie war der Musik sehr verbunden, und sie war sehr nett zu mir und zu vielen anderen Musikern, jüngeren und älteren. Margaret ist einer dieser engagierten Fans, die sich kümmern und einen großen Einfluss haben, aber nicht immer anerkannt werden".

7th Ave South beginnt mit einer Coverversion von "Witness" aus Gordons 1996er Album Witness, das für Chor und Klaviertrio neu arrangiert wurde. Es dient als Fanfare für das Album und führt direkt in den inbrünstigen Groove des Titeltracks, der die Intensität der unvergesslichen Nächte heraufbeschwört, die der Komponist im Club und mit seinen Nachbarn verbracht hat. Schlagzeuger Quincy Davis spielte eine kurze Zeit in Gordons Quartett, und der Saxophonist wollte schon lange sein "Ponder This" aufnehmen, was er nun mit Majokos wunderbarem wortlosen Gesang tut. "Paradox" wurde ursprünglich im Quintett mit John Scofield auf dem Album Possibilities aus dem Jahr 2000 eingespielt und von Alan Ferber, einem Spezialisten für große Ensembles, für Nonett arrangiert.

Die einnehmende Stimme von Erin Propp bringt die intimen Gefühle von Paul McCartneys zärtlichen Melodien in "Here, There and Everywhere" von den Beatles zum Ausdruck und ziert das lebhafte "Visit", eine Erweiterung eines Stücks von "Within Worlds" aus dem Jahr 2007. Das belebende "Ed's Groove" ist nach dem großen venezolanischen Pianisten Edward Simon benannt, der auf Gordons Album "Currents" von 1998 spielte. Das kurze, durchkomponierte "Intro" bereitet kühn die Bühne für "Spark", einen flotten Swinger von Gordons gleichnamigem Album von 1995, und schließt das Set mit einer Neuauflage von "7th Ave South" mit dem Chor.

Abgesehen vom (hoffentlich) unsterblichen Vanguard ist die geografische Seventh Avenue South vielleicht nicht mehr die blühende Jazz-Hochburg, die sie einmal war. Aber in der 7th Avenue South zeigt Gordon, dass sein Geist in denen weiterlebt, die das Glück hatten, ihn zu erleben, und in der heranwachsenden Generation, die seine Fackel weiterträgt.

Der in New York geborene Saxophonist und Komponist Jon Gordon hat mit Maria Schneider, Ron McClure, Clark Terry, Benny Carter, Phil Woods, T.S. Monk, Rufus Reid, Aretha Franklin, dem Vanguard Jazz Orchestra, Bill Charlap, Ray Barretto, Mark Turner, George Colligan, Chico Hamilton, Jimmy Cobb, Ben Riley, Harry Connick Jr, Bob Mintzer, Bill Mobley, Tony Bennett, Bruce Springsteen, Max Weinberg, The N.Y. Pops Orchestra, The Carolina Philharmonic, The Winnipeg Symphony Orchestra und viele andere. Sein Album Stranger Than Fiction wurde für den JUNO Award als beste Jazz-Veröffentlichung des Jahres 2011 nominiert.

Text: ArtistShare

  1. Witness
  2. 7th ave south
  3. Ponder this
  4. Paradox
  5. Here, there
  6. Ed`s groove
  7. Visit
  8. Intro
  9. Spark
  10. 7th ave south reprise

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