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Margaux Vranken - Now`s the Time 2023

Artist: Margaux Vranken
https://www.margauxvranken.com/
Magazine: JazzMania

Margaux Vranken, Pianistin zwischen Brüssel und Los Angeles

Die in Brüssel geborene Pianistin und Komponistin Margaux Vranken verfügt über eine breit gefächerte Ausbildung: klassisches Studium an der Akademie, Chorsängerin an der Königlichen Oper La Monnaie, Jazzpiano am Brüsseler Konservatorium. 2012 gründete sie ihr erstes Quartett "PINTO". 2016 erhält sie ein Stipendium der Fondazione Siena Jazz für einen Workshop mit Dave Binney, Ben Wendel, Stefano Battaglia, Jeff Ballard... zu besuchen. Im darauf folgenden Jahr erhält Margaux ein Stipendium am Berklee College of Music. Im Jahr 2021 veröffentlicht sie "Purpose" auf dem Label IGLOO und im November 2022 "Songbook", ebenfalls auf IGLOO, und bestätigt damit ihre Vorliebe für den Gesang. Ein drittes Album mit der amerikanischen Sängerin Farayi Malek ist für Ende 2023 geplant.
Die meiste Zeit lebt Margaux in Los Angeles.

In unserem ersten Interview vor zwei Jahren habe ich Sie gefragt, wie wichtig es für Sie war, das Berklee College in Boston zu besuchen. Jetzt frage ich Sie: Ist es wichtig, in den USA zu bleiben?

Im Moment ja. Danach ist nichts in Stein gemeißelt: Es kann eine Erfahrung in meinem Lebensbuch sein, aber auch etwas Mittel- oder Langfristiges. Im Moment habe ich ein Arbeitsvisum bis zum Sommer 2025, das mir erlaubt, hier über viele Dinge nachzudenken: Ich habe bereits ein Album aufgenommen und versuche, die mir zur Verfügung stehende Zeit optimal zu nutzen. Also ja, es ist wichtig, aber ich weiß nicht, bis wann.

Woraus besteht deine Arbeit im Moment?

Aus tausend Dingen, um die Rechnungen zu bezahlen, Los Angeles ist eine sehr teure Stadt. Ich arbeite halbtags für eine Filmpostproduktionsfirma: Verwaltungsaufgaben, Rezeption und so weiter. Das ist ein tolles Team, sehr flexibel. Ich bin zum Beispiel im Dezember für die Veröffentlichung des Albums nach Belgien zurückgekehrt, und sie haben mir gesagt, dass ich zurückkommen kann, wann immer ich will! Ich habe einige Schüler, die ich privat unterrichte, ich spiele jeden Samstag- und Sonntagmorgen in der Kirche, ich gebe einen ganzen Tag pro Woche Klavierunterricht an einer Schule in Hollywood, außerdem gebe ich Online-Unterricht für einige Schüler, und natürlich versuche ich, so viele Konzerte und Aufnahmen wie möglich zu machen. Ich versuche, über die Runden zu kommen, es ist viel Reisen und viel Arbeit, um hier einen anständigen Lebensunterhalt zu verdienen.

Ist es leicht, Auftrittsmöglichkeiten zu finden?

Langsam aber sicher. Wir haben in Paso Robles gespielt, einer Stadt nördlich von Los Angeles, in einem tollen Club, der vor einem Jahr eröffnet wurde, von sehr netten Leuten geführt wird und schon einen guten Ruf hat. Die Musiker kommen aus ganz Kalifornien, um dort zu spielen. An einem Abend habe ich solo gespielt, am anderen im Quartett. Aber im Moment gibt es nichts Regelmäßiges.

Bist du zuerst nach Los Angeles gekommen, um eine Lebenserfahrung zu machen, oder war es die Musik, die dich motiviert hat?

Ich kam definitiv wegen der Musik hierher, es gibt eine große Musikszene und alles, was mit Film und Fernsehen zu tun hat. Ich habe eine Partnerschaft mit einer Synchronisationsfirma, einer Firma, die sich darum kümmert, deine Musik überall unterzubringen: Fernsehen, Kino, Werbung... Deshalb kommt man hierher: Es gibt viele Musiker.
In L.A. leben ungefähr 10 Millionen Menschen, das schafft natürlich mehr Möglichkeiten... aber das macht es nicht einfacher.

Das amerikanische Gewerkschaftssystem ist sehr geschlossen. Spürt man das?

Ja, wenn man ohne Visum an der Ostküste auf Tour gehen will, ist das furchtbar! Teun Verbruggen zum Beispiel hatte vor ein paar Jahren große Probleme mit der Flat Earth Society. Zu Hause sind sie zu restriktiv und zu protektionistisch, aber wenn sie zu uns kommen, ist das kein Problem. Das ist nicht sehr fair. Ein Arbeitsvisum gibt mir einen legalen Status und macht das Leben einfacher.

Ist es schwierig für jemanden aus Schaerbeek, sich in einer Stadt wie dieser zurechtzufinden?

Ja, alles ist verrückt. Man muss dem Gefühl widerstehen, sich wie eine kleine Ameise zu fühlen. Man lebt in einem Tal, einer Art Kessel, und wenn man vom Meer nach Santa Monica kommt, muss man den Berg hinauf, um ins Tal zu kommen, und dort hat man ein Panorama mit Häusern, so weit das Auge reicht. Es ist etwas, das mich bereichert, wenn ich mich von so etwas Großem überwältigt fühle... Ich mag dieses Gefühl.

Mit den amerikanischen Musikern, die Sie in Boston getroffen haben, haben Sie das Album "Purpose" aufgenommen. Auf diesem zweiten Album arbeiten Sie mit Musikern aus Belgien zusammen.

Es ist lustig, das zu sagen, denn ich bin die einzige Belgierin auf dem Album. Polen, Frankreich, Israel, Holland, Brasilien... Aber das sind Musiker, die schon lange in Brüssel leben. Mit Tom (Bourgeois), Fil (Caporali) und Daniel (Jonkers) spiele ich schon lange zusammen. Mit Aneta (Nayan) schreibe ich seit zehn Jahren. Stacy (Claire) hat sich bei einem Konzert in mich verliebt und wird 2021 beim Gaume Jazz Festival dabei sein. Für mich macht es Sinn, all diese Leute zusammenzubringen. Und es gibt immer noch eine Berklee-Verbindung mit Tamara (Jokic) und Erini, die ich betonen wollte. Aber es ist wahr, dass das Album eine starke Brüssel-Verbindung hat, sowohl was das Studio als auch den Toningenieur betrifft.

Purpose" und "Songbook" sind Teil eines Triptychons, von dem wir den letzten Teil mit Farayi Malek erwarten, die bei Gaume Jazz 2022 ein Duett mit Ihnen gesungen hat, ein Konzert, das einen bleibenden Eindruck hinterlassen hat.

Das Album mit Farayi Malek wurde im April in Los Angeles aufgenommen. Es ist eine Mischung aus Klavier, Kontrabass, Perkussion und Gesang. Zwei Stücke des Albums gehören zum Repertoire von Gaume Jazz. Es sind alles eigene Stücke, aber in Zukunft werde ich vielleicht auch Standards für den amerikanischen Markt aufnehmen, aber das steht noch nicht fest. Aber einige sind bereits aufgenommen.

Wer ist der wunderbare Gitarrist auf diesem Album?

Er ist Israeli und mein Mann! Wir haben uns vor fünf Jahren in Berklee kennengelernt. Er kam vor acht Jahren in die USA.

Haben Sie vor, für immer nach Belgien zurückzukehren?

Das ist schwer zu sagen. Mir gefällt, wie es im Moment läuft. Ich finde es toll, hier zu schaffen und meine Projekte nach Europa zu bringen. Ich mag es, Musiker vorzustellen, die wir in Belgien nicht kennen. Es ist wichtig, in Los Angeles zu sein, ich fühle mich hier wohl. Vor allem im Zusammenhang mit dem "Tag der Frau" ist man sich hier in Kalifornien der Situation bewusst, es gibt mehr Offenheit und die Leute sind bereit, sehr offen über dieses Problem zu sprechen. In dieser Hinsicht befinden wir uns hier in einem privilegierten Umfeld. Wenn ich nach Belgien zurückkehre, habe ich das Gefühl, dass die Menschen in dieser Frage verschlossener sind.

Haben Sie das auch während Ihres Studiums in Belgien gespürt?

Ich hatte eine tolle Zeit am KCB (Koninklijk Conservatorium van Brussel), dem flämischen Konservatorium in Brüssel. Ich hatte Lehrer wie Diederik Wissels, Bart Denolf, alles männliche Lehrer, 98% von ihnen. Das sind Leute, die für alle gleichberechtigt Platz gemacht haben. Ich bin dankbar, dass sie alle gleich behandelt haben. Ich habe nie eine negative Stimmung gespürt. Problematisch ist dann die musikalische Gemeinschaft. Wenn man achtzehn oder zwanzig Jahre alt ist, bleibt das hängen. Das sind bewusste oder unbewusste Mechanismen bei vielen Männern im Jazzmilieu, es wird eine Art "Boys Club" geben, das ist mein Gefühl. Es gibt Ungleichheiten aufgrund meiner Position als Frau in der Gesellschaft. Einige meiner Musikerfreunde trinken bis Mitternacht mit Veranstaltern oder Journalisten. Da fühle ich mich als Frau nicht wohl. Ich spüre keine Solidarität im weitesten Sinne, das sind Mechanismen, an denen man jahrelang arbeiten muss. Ich sage ihnen, sie sollen das Programm eines Konzertsaals aufschlagen, die Zahlen sind hyperobjektiv: Was sehen wir? Drei Frauen unter sechzig Musikern bei einem Festival, das ist nicht normal.

Brauchen wir Quoten?

Die erzwungene positive Diskriminierung ist in gewisser Weise ein unvermeidlicher Schritt. Wir spüren, dass es auf institutioneller Ebene etwas schwierig ist. Wenn es Zwangsquoten gibt und wir das durchziehen müssen, bin ich dafür. Letzten Endes bin ich für alle Möglichkeiten, sich auszudrücken, mit oder ohne Quote, mit oder ohne Rücksicht, Frauen sind so wenig sichtbar, dass für mich alles in Ordnung ist, ich akzeptiere alles: "Ladies in Jazz", "Ladies Night"...

Ist das in Los Angeles nicht so?

Es ist nicht 50/50 in Los Angeles, aber es gibt Persönlichkeiten in der Jazzwelt, die herausragen, ich fühle mich dort mehr zu Hause. Es gibt mehr Frauen, die spielen, die Projekte haben, es gibt ein bisschen mehr Sichtbarkeit. Das Wichtigste ist, offen zu sein für Diskussionen, gemeinsam zu denken.

Was sind die Lösungen?

Die konkreten Lösungen, das ist eine tiefgreifende Arbeit. Wir können sehen, dass es Frauen an den Musikhochschulen gibt, es ist keine Parität, aber es gibt eine reale Präsenz. Aber auf professioneller Ebene sind die Zahlen rückläufig. Der Boden und das Umfeld sind nicht inklusiv, nicht einladend. Man muss sich nicht nur für seine Arbeit, sondern auch für sich selbst rechtfertigen und sich sexistische Sprüche anhören. Wenn ich mich für eine Show anziehe, höre ich Dinge über mein Outfit, die so groß sind wie Häuser. Das ist kompliziert! Ich werde ein bisschen kitschig sein, aber ein dicker Mann oder ein schäbiger Mann kann Karriere machen.

Ich habe ein kleines Spiel mit zwei Fragen: Erstens, nennen Sie die Frauen, mit denen Sie in den letzten fünf Jahren gespielt haben. Dann nennen Sie fünf Jazzmusikerinnen, die nicht den Kriterien von Schönheit oder Attraktivität entsprechen.
Ich bin mir hundertprozentig darüber im Klaren, dass es für eine Frau nicht möglich ist, eine Karriere in der Musik zu machen, ohne physische Kriterien zu erfüllen.

Interview mit Jean-Pierre Goffin für JazzMania

Margaux Vranken
Margaux Vranken, Foto: Robert Hansenne

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