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Marjan van Rompay - Giant Steps 2024

Artist: Marjan van Rompay
Magazine: Jazz'halo

Marjan Van Rompay: "Mit meinem Altsaxofon suche ich nach einer Mischung von Stimmen".

Anlässlich des Internationalen Frauentags stellen wir eine der führenden Saxophonistinnen des Jazz in den Mittelpunkt: Marjan Van Rompay (35). Sie hat ihr eigenes Marjan Van Rompay Quartett und Wolf Trio und spielt auch in der XL-Formation mit drei Stimmen (Soulflyer). Sie ist an mehreren Projekten mit dem Singer-Songwriter Niels Boutsen/Stoomboot (Zandland), der Q-some Band und einer Hommage an Aznavour ('Merci Charles') beteiligt. Sie unterrichtet Musik an der Podiumacademie in Lier. Sie kümmert sich um eine Familie mit drei kleinen Kindern, und ihr musikalischer Ehemann Janos Bruneel ist ebenfalls kreativ in ihrem Quartett tätig. Er ist ein sehr gefragter und hochgelobter Kontrabassist (Hamster Axis Of The One-Click Panther, Gwen Cresens, Don Marsh V, Bert Joris ft. Sam Joris Octet, Casimir Liberski ReTRio, EMILE, ...).

Ihr letztes Wolf Trio Album 'Circles' mit dem Pianisten Wout Gooris und der Sängerin Fien Desmet erhielt begeisterte Kritiken. Ein Fan sprach von einem "samtenen Timbre". "Der sphärische und verträumte Gesang unterstreicht das intime Piano und die kontrastierenden melodischen Saxophonlinien... Das Wolf-Trio fasziniert durch seine scheinbare Einfachheit, seine tiefe Schichtung und seine erfrischend zeitgenössische Musikalität", schrieben wir in der Jazz'halo-Rezension des Albums.

Bernard Lefèvre:
Die Entscheidung, Saxophon zu spielen, fiel im Alter von 10 Jahren, als Marjan Van Rompay (Marjan Van Rompay) die Musikschule besuchte.

Marjan Van Rompay:
Saxophon war so cool für mich, es gab mir ein Wow-Gefühl. Das Instrument brachte mich zum Jazz und zur Improvisation. Ich entdeckte den Jazz über das Hören. Eine der ersten Platten, die ich mir in der Bibliothek ausgeliehen habe, war 'Worlds' von Erwin Vann mit Kenny Wheeler und Norma Winstone. Damals war ich 13 Jahre alt. Mit 18 wollte ich meinen Horizont erweitern. Ich machte ein Jazzpraktikum bei der Halewijnstichting in Dworp und kam mit ausländischen Musikern in Kontakt. Das brachte mich zu dem Entschluss, ans Konservatorium in Den Haag zu gehen. Dort unterrichtete John Ruocco, was für mich den Ausschlag gab. Außerdem gab es natürlich noch den Bassisten Hein van de Geyn, den Saxophonlehrer Rolf Delfos, den Posaunisten Henk Huizinga und den Pianisten Eric Gieben, der nicht nur ein sehr guter Klavierlehrer war, sondern überhaupt ein sehr guter Pädagoge.

Wir waren fünf Saxophonschüler, neben mir noch eine Kanadierin, die ihr Studium abgebrochen hatte. Natürlich musste ich mit der Männerwelt konkurrieren. Jazzmusik oder Saxophon spielen ist auch sehr persönlich. Jeder hat seine eigene Stimme. Es ist schon ein Unterschied, ob man weiblich oder männlich ist. Es ist eine Erweiterung der eigenen Persönlichkeit. Da steckt viel Individualität drin. Ich glaube, das hört man.

Jazzsaxophon spielen ist auch sehr persönlich. Jeder hat seine eigene Stimme. Ob man weiblich oder männlich ist, das ist schon etwas anderes. Es ist eine Erweiterung der eigenen Persönlichkeit. Da steckt viel Individualität drin. Ich glaube, das hört man.

Bernard Lefèvre:
Was macht euren Sound aus?

Marjan Van Rompay:
Es gibt drei Säulen, die ihn ausmachen. Die erste Säule war John (Ruocco), der mich wirklich in Informationen schwimmen ließ und mir so viel gab. Mit 18 musste ich mir jedes bisschen Wissen aneignen und versuchen, einen Sinn darin zu finden. Mit dem, was ich aufnahm, ging ich meinen eigenen Weg. Das fördert das eigene Verständnis und verringert die Gefahr, eine Kopie zu werden.

Die zweite Säule ist das Komponieren. Ich empfinde das Komponieren als ein starkes Mittel, um mich auszudrücken und meine Identität als Musiker zu formen.

Der dritte Pfeiler ist eine gesunde Portion Hartnäckigkeit.

Bernard Lefèvre:
Wie haben Sie sich als Komponist weiterentwickelt?

Marjan Van Rompay:
Neben Eric Gieben und Henk Huizinga habe ich am Ende meines Studiums in Den Haag Unterricht bei dem amerikanischen Saxophonisten David Binney genommen, einer vielleicht etwas unterschätzten Persönlichkeit, dessen Musik mich sehr anspricht. Auch die Musik von Erwin Vann auf 'Worlds' und die Musik von Kenny Wheeler, seine Platte 'Angel Song', haben mich viel gelehrt.

Bernard Lefèvre:
Wie kam es zu Ihrem ersten Album 'Silhouette'?

Marjan Van Rompay:
Das war mein Abschlussprojekt in Antwerpen, wo ich nach Den Haag studiert habe. Ich habe es vorgezogen, mein Studium in meinem Heimatland als Masterstudentin am Antwerpener Konservatorium abzuschließen und bin dann hierher gezogen. Mit 25 Jahren gründete ich zusammen mit Toon Van Dionant, Janos Bruneel und Bram Weijters das Marjan Van Rompay Quartett mit dem Debütalbum 'Silhouette'. Ein zweites Album "Comfort, Solace, Peace" folgte 2015 mit Thomas Decock an der Gitarre und Wout Gooris am Klavier. Ich kenne Wout seit seinem 16. Lebensjahr, als wir mit Toni Vitacolonna und Dries Laheye die allererste Band "Acoustic Illusion" gründeten. Mit Wout habe ich auch das Trio Wolf gegründet, in dem Fien Desmet singt.

Bernard Lefèvre:
Sind Sie auch von Stimmen fasziniert?

Marjan Van Rompay:
Ich habe einmal eine Platte mit dem Singer-Songwriter Niels Boutsen (Steamship) gemacht, 'Sand Land', bei der es um Gesang und Text geht und für die ich die Musik geschrieben habe, was mir sehr viel Spaß gemacht hat. Eine weibliche Altstimme hat mich inspiriert. Bei meinem zweiten Album war es Anke Verlinden, bei Wolf ist es Fien Desmet. Diese Altstimme versuche ich auch auf meinem Altsaxophon zu imitieren. Wenn ich Musik höre, faszinieren mich vor allem die Stimmen. Sängerinnen und Sänger können mich wirklich an der Kehle packen, und das versuche ich mit meinem Saxophon/Instrument nachzuahmen. Diese Verschmelzung suche ich auch mit Fien in Wolf.

Während corona habe ich ein virtuelles Konzert (https://youtu.be/64SFgWNkMk8?si=imEakfIivefeKy3X) in größerer Besetzung gestartet, Soulflyer, eine Komposition von meinem Quartett und Fien in Wolf, zu einem Quintett mit Ewout Pierreux am Klavier, Tim Finoulst an der Gitarre und den Stammmitgliedern Janos Bruneel am Bass und Toon Dionant am Schlagzeug sowie drei Sängern: Merijn Bruneel, Bruder von Janos, Sara Raes und Fien Desmet. Ich denke, dass das Zusammenspiel der Chöre der Sänger mit dem Saxophon meine Fantasie anregt... Im Moment ist es schwierig für mich, diese erweiterte Besetzung zu managen, was das Budget und den Rahmen für die weitere Entwicklung angeht, aber es steht definitiv auf meiner Liste, um es eines Tages zu realisieren.

Mit Ewout habe ich gelegentlich gespielt, zuletzt im November mit dem Marjan Van Rompay Quartett im Rahmen von "Atomium Jazz", aber wir haben noch keine Aufnahmen gemacht. Bei Wolf bleibt die Besetzung unverändert: Wout, Fien und ich. In meinem Quartett wird die Besetzung in Zukunft so aussehen: Ewout am Klavier anstelle von Tim Finoulst und wie immer Janos und Toon. Ich nehme die Inspiration des Wolf Trios mit ins Quartett. Beide sind sehr lehrreich. Wolf hat eine andere Klangpalette, ohne Bass oder Schlagzeug, mit Raum für individuelle Interaktion, sowohl solo als auch im Duo oder Trio. Ein zweites Album ist auf jeden Fall in Planung.

Bernard Lefèvre:
Sie sind immer auf der Suche...

Marjan Van Rompay:
Ja, ich bin immer am Schaffen, am Komponieren. Ich versuche, mich nicht zu wiederholen. Mit meiner authentischen Stimme versuche ich immer wieder, neue Akzente zu setzen, mich weiterzuentwickeln, mich zu bereichern. Im Vergleich zu meiner Diplomzeit klinge ich ganz anders, ich habe mich sehr weiterentwickelt. Meine Arbeit ist sehr persönlich: Wenn man mich spielen hört, erkennt man sofort, dass ich es bin.

Das Leben ist, wie es ist: Ich habe hier eine Familie, drei kleine Kinder und arbeite als Musiklehrerin, ich würde es nicht anders wollen, aber das sind viele Dinge, die ich tun muss. Was ich im Moment schlecht mache, ist, meine Musik zu promoten, sie zu verbreiten, sie zu betreuen. Ich mache alles selbst, ich habe mich nicht aktiv um ein Management oder ein Label gekümmert... Die ganze Musik, die ich schreibe, muss ich aufnehmen und veröffentlichen. Andererseits ist die Verbindung mit dem Instrument wichtig, es ist befriedigend, wenn ich merke, dass ich in Form bleibe. Wenn man auf einem Blasinstrument nicht übt, ist der Ton schnell weg.

Ich versuche, mich nicht zu oft zu wiederholen. Mit meiner authentischen Stimme versuche ich immer wieder, neue Akzente zu setzen, mich weiterzuentwickeln, mich zu bereichern. Im Vergleich zu meiner Diplomzeit klinge ich ganz anders, ich habe mich sehr weiterentwickelt. Meine Arbeit ist sehr persönlich: Wenn man mich spielen hört, erkennt man sofort, dass ich es bin.

Mein jetziges Saxophon habe ich in meinem ersten Jahr am Konservatorium gekauft, ein Selmer Mark VI, das ich immer noch spiele. Ich mache Versuche mit Mundstücken. Wenn ich dieses Saxophon verlieren würde, wäre das schrecklich. Man weiß, wo man die Intonation einstellen muss, man muss nicht mehr darüber nachdenken, das wäre bei einem anderen Instrument wieder eine große Umstellung.

Bernard Lefèvre:
Gibt es bestimmte Techniken, an denen Sie arbeiten?

Marjan Van Rompay:
Ich habe angefangen, mich auf Vierteltöne auf dem klassischen Saxophon zu konzentrieren, zusammen mit Bart Van Beneden, Multiphonics und so weiter. Ich habe auch angefangen, mich mit dem Saxophonisten Mark Turner zu beschäftigen, zusammen mit Matthias Van den Brande. Ich bin immer auf der Suche nach Inspiration.

Bernard Lefèvre:
Von wem lassen Sie sich musikalisch inspirieren?

Marjan Van Rompay:
Viele Songwriter, die ich jetzt höre, sind Nick Drake, Cold Specks. Und im Jazz David Binney, Lee Konitz, aber auch Sonny Stitt, und natürlich Charlie Parker, und von der jüngeren Generation Ben van Gelder. Und hier bei uns Ben Sluijs, der mich auch unterrichtet hat.

Bernard Lefèvre:
Sie sind auch an verschiedenen Projekten beteiligt, unter anderem über Charles Aznavour?

Marjan Van Rompay:
Es geht um eine nostalgische Hommage zu Aznavours 100. Geburtstag im Fakkeltheater (Antwerpen, Januar 2024 - das Interview fand im Januar 2024 statt) unter der Regie von Herman Van Hove mit der Sängerin Lissa Meyvis und dem Sänger Hans Peter Janssens, begleitet vom Orchester Les Bohémiens mit Lester Van Loock am Klavier, Tom Willems an der Gitarre, Janos Bruneel am Kontrabass, Peter Ploegaerts am Schlagzeug und mir am Saxophon. Das ist eine ganz eigene Sache, nicht wirklich Jazz, die Arrangements waren fix, aber ich konnte als einziger Bläser meine eigene Stimme einbringen, und das hat mir auch Spaß gemacht.

Andere besondere Projekte sind Zandland mit Steamboat, für die ich neue Songs geschrieben habe, und Zulemas Mamboo Queens. Im April spiele ich als Gast mit No Wasabi, Rebekka Van Bockstael und Machiel Heremans bei All You Can Jazz in Lier. Ebenfalls im April spiele ich mit der Q-Some Bigband und Daniel Migliosi im LeBaixu und in der Schunfabriek in Luxemburg. Im Oktober folgt das Projekt Crossing Borders mit der Q-Some Bigband und einem 20-köpfigen Chor.

Bernard Lefèvre:
Welche klangvollen Namen von Saxophonistinnen könnten Sie noch nennen, die Ihnen international gefallen?

Marjan Van Rompay:
In meinem eigenen Netzwerk denke ich bei Saxophonistinnen immer an Stephanie Francke, Choko Igarashi und Elly Brouckmans.
Diejenigen, die mich auf dem Saxophon weltweit ansprechen, sind Melissa Aldana, Tia Fuller, Tineke Postma, und als inspirierende Jazzmusikerinnen im Allgemeinen höre ich immer noch gerne Elena Pinderhughes an Flöte und Gesang, Ingrid Jenssen an der Trompete und die pakistanische Sängerin Arooj Aftab.

Bernard Lefèvre:
Welcher Künstler/Saxophonist hat Sie bei einem Konzert besonders beeindruckt?

Marjan Van Rompay:
Das letzte Konzert, an das ich mich erinnere, war letztes Jahr im Bozar der Jazzpianist Gerald Clayton mit einer Hommage an den Maler Charles White, White Cities. Das war mit Marquis Hill an der Trompete, Joel Ross am Vibraphon, Jeff Parker an der Gitarre und Logan Richardsson am Altsaxophon, den ich besonders schätze. Er spielte Altsaxophon und es klang wunderbar. Auch die Besetzung der Band ohne Schlagzeug und Bass ergab eine sehr coole Textur, und jeder fügte sich in seinem Moment und auf seine Weise gut ein... Es ist schön, wenn jeder seinen Platz findet, ganz organisch.

Ich erinnere mich auch an den Auftritt des Altsaxofonisten Miguel Zenon mit Joe Lovano am Tenor, mit dem SF Jazz Collective 2008 im Bimhuis und mit Wayne Shorter 2009 im Lantaarnvenster in Rotterdam. Bei North Sea Jazz beeindruckte das Klaus Gesing Trio mit Norma Winstone und Glauco Venier. Bei Jazz Middelheim fand ich Charles Lloyd großartig.

Bernard Lefèvre:
Welchen Traum haben Sie noch?

Marjan Van Rompay:
Meine Musik zu spielen und/oder vor einem Publikum aufzutreten, ist für mich eine große Befriedigung. Und natürlich träume ich von einer schönen Tournee mit der erweiterten Gruppe, dem Quartett und den Vokalisten, Merijn, Fien und Sara und mir als Blending-Saxophonist. Am liebsten verbringe ich meine Zeit mit der Arbeit an Projekten mit befreundeten Musikern. Aber wenn ich von einer internationalen Zusammenarbeit träumen darf, dann denke ich an den in Berlin lebenden britischen Singer-Songwriter Fink (Fin Greenall-nvdr), den ich gerne als Produzenten gewinnen würde.

Aber wenn ich von einer internationalen Zusammenarbeit träumen darf, dann denke ich an den in Berlin lebenden britischen Singer-Songwriter Fink, den ich gerne als Produzenten gewinnen würde.

Alles in allem möchte ich mich hauptsächlich auf das Komponieren und Veröffentlichen meiner eigenen Werke konzentrieren. Das ändert aber nichts an der Tatsache, dass ich nach wie vor Standards einstudiere; auf der kommenden Quartettplatte wird sogar ein Arrangement von Janos Bruneels 'Blue in Green' zu hören sein. Ich setze meine Erkundungen auf breiter Ebene fort. Wie das Projekt 'Merci Charles', das zwar nicht von mir stammt, dem ich aber dennoch eine persönliche Note geben kann.

Foto von Marjan van Rompay
Marjan Van Rompay, Foto: Hugo Van Beveren

Von Bernard Lefèvre (Januar 2024)
Foto: Hugo Van Beveren

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