Terence Blanchard feat. The E-Collective & The Turtle Island Quartet - Absence

Terence Blanchard feat. The E-Collective & The Turtle Island Quartet - Absence

Terence Blanchard feat. The E-Collective & The Turtle Island Quartet
Absence

Erscheinungstermin: 27.08.2021
Label: Blue Note, 2021

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Terence Blanchard – trumpet
Fabian Almazan – piano
Charles Altura – guitar
David Ginyard – bass
Oscar Seaton – drums

The Turtle Island Quartet:
David Balakrishnan - violin
Malcolm Parson - cello
Gabriel Terracciano - violin
Benjamin Von Gutzeit - viola

Trompeter und Komponist Terence Blanchard schafft wie kein anderer seiner Kollegen den Spagat zwischen modernem Jazz und größeren kompositorischen Werken für den Film und sogar die Opernbühne. In seinem dreißigsten Jahr als Aufnahmekünstler verbindet er nun auf spannende Art und Weise seine beiden Standbeine. Sein neues Album „Absence“ ist ein Jazzalbum mit moderner Kante, bei dem besonderes Augenmerk auf den Kompositionen liegt. Blanchard versteht es auch als Tribut an eines seiner ganz großen Vorbilder, den legendären Saxophonisten und Komponisten Wayne Shorter, von dem fünf der Kompositionen stammen.

Ohne dem Album damit einen orchestralen oder gar klassischen Sound zu geben, entschied sich Blanchard, das berühmte moderne Streichquartett Turtle Island Quartet zusätzlich zu seiner Formation E-Collective einzusetzen. Er verleiht den Songs Wayne Shorters und denen aus eigener bzw. der Feder seiner Mitmusiker damit enorme Spannung und Farbe.

Terence Blanchard ist einer der angesehensten Trompeter des Jazz und widersetzt sich den Erwartungen, indem er ein breites Spektrum an künstlerischen Aktivitäten schafft. Der zweifach für den Oscar nominierte Autor und Arrangeur von Filmmusik (zuletzt für seine Zusammenarbeit mit Spike Lee bei Da 5 Bloods) ist auch als zweifacher Opernkomponist bekannt, dessen Fire Shut Up in My Bones die Saison 2021-2022 an der New Yorker Metropolitan Opera eröffnet - als erster Afroamerikaner mit einer Oper an der Met. Darüber hinaus lehrt Blanchard als Kenny Burrell Chair in Jazz Studies an der UCLA Herb Alpert School of Music. Aber es gibt einen zentralen Punkt. Es sind Blanchards wunderschöne, provokante und inspirierende Jazzaufnahmen, die all diesen Projekten zugrunde liegen. Das gilt heute noch genauso wie zu Beginn seiner Karriere im Jahr 1994, als er DownBeat sagte: "Für einen Film zu schreiben macht Spaß, aber nichts ist besser, als ein Jazzmusiker zu sein, in einem Club zu spielen, ein Konzert zu geben."

In seinem dreißigsten Jahr als Bandleader liefert der sechsfache GRAMMY-Preisträger Absence, ein Meisterwerk der Klangfreude, in Zusammenarbeit mit seiner langjährigen E-Collective-Band und dem gefeierten Turtle Island Quartet - unter der Leitung des Geigers und künstlerischen Leiters David Balakirshnan und mit Gabe Terracciano an der Violine, Benjamin von Gutzeit an der Bratsche und Malcom Parson am Cello -, das seit seiner Gründung im Jahr 1985 als Gruppe, die hybride Musik spielt, eine ganz neue Rolle spielt. Es mag wie eine ungewöhnliche Verbindung erscheinen, aber Blanchard entdeckte, dass das Quartett perfekt zu ihm passte. "Natürlich habe ich in meiner Karriere schon mit Streichern gearbeitet", sagt er. "Aber Turtle Island hat die Sprache des Streichquartetts neu erfunden. Es ist extrem einzigartig, und was sie machen, ist brillant. Wenn sie zusammen spielen, ist es wie ein Kammerjazzensemble."

Aufgenommen im Februar 2020 im Mo Austin Recording Studio an der UCLA, kurz vor den Covid-19 Lockdowns, begann Absence als ein Projekt, um Wayne Shorter zu danken. "Ich wusste, dass es Wayne zu der Zeit nicht gut ging, also wollte ich ihn ehren und ihn wissen lassen, wie viel er mir bedeutet hat", sagt Blanchard, der heute sowohl in Los Angeles als auch in seiner Heimat New Orleans lebt. "Wenn man sich meine eigenen Texte ansieht, kann man erkennen, wie viel ich von Wayne gelernt habe. Er verstand es meisterhaft, Kompositionen zu schreiben, die mit einer einfachen Melodie beginnen und diese dann den Harmonien gegenüberstellen, die von einem anderen Ort kommen, um sie in einem anderen Licht lebendig werden zu lassen. Das macht die Schönheit des Albums aus. Bei diesem Album geht es um Komposition - nicht nur um seine Werke, sondern auch darum, unsere eigene Musik zu schreiben, um zu sehen, wie sehr er uns beeinflusst hat."

Wie bei früheren E-Collective-Aufnahmen lässt Blanchard seinem vom Synthesizer beeinflussten Ensemble - dem Pianisten Fabian Almazan, dem Gitarristen Charles Altura, dem Bassisten David Ginyard und dem Schlagzeuger Oscar Seaton - freie Hand, sich als Band zu entfalten. "Ich gebe ihnen den Raum, sich als Arrangeure zu entfalten", sagt der Bandleader. "Es ist sowohl für die Band selbst als auch für meine eigene Entwicklung wichtig, neue Wege zu finden, die Musik anderer Leute zu spielen. Die Jungs machen Dinge, auf die ich nie gekommen wäre. Wir versuchen, etwas Einzigartiges zu schaffen. Mit Wayne haben wir die Möglichkeit, seine Musik zu lernen und sie wirklich zu verinnerlichen. Dann geben wir unsere eigenen Eindrücke wieder.

Fünf Shorter-Stücke sind auf Absence zu hören, dazu kommen Originale von Blanchard, Altura, Balakrishnan von Turtle Island und zwei von Ginyard. Almazan war begeistert, in Shorters Musik einzutauchen. Er arrangierte "The Elders" mit einer fröhlichen Eröffnung, pulsierenden Trommeln und kollektivem Drama. Er arrangierte das Quartett, um es mit Farbe und texturaler Unterstützung zu verschönern. Auf seiner Synthesizer-Trompete quietschte und kreischte Blanchard in avantgardistischer Verspieltheit. "Dies ist ein Wayne-Titel, bei dem es nicht viel zu improvisieren gibt", sagt er. "Wir haben uns gedehnt und Raum geschaffen, um Soli zu spielen, die die thematische Idee weiterentwickeln." Bei der ersten Aufnahme des Stücks hat die Band am Ende einen Vibe eingefangen, der das Stück verlängert hat. Statt einer langen Version kürzte Blanchard das Stück und machte daraus "More Elders", das Stück, das am Ende von Absence steht. "Es war zu cool", sagt er, "und wir wollten es nicht verlieren."

Almazan hat When It Was Now" mit einem subtilen Art-of-the-Strings-Groove strahlend arrangiert. Blanchard sagt: "Es hat mich umgehauen. Ich wusste nicht, wie Wayne etwas funky schreiben kann, ohne funky zu sein. Es hat diesen Vibe. Es ist verrückt, aber er schreibt eine wunderbar melodische Melodie. Was soll man dazu sagen? Er ist der Meister darin, Ideen das sein zu lassen, was sie sein sollen. Fabian hat das verstanden. Und man braucht Mut, um zu erforschen und zu sehen, wo es hingehen kann."

Blanchard wählte zwei seiner Lieblingsstücke von Shorter aus, um sie zu arrangieren: "Fall", das ursprünglich auf Miles Davis' Album Nefertiti von 1968 aufgenommen wurde, und den Klassiker "Diana", der für die Tochter von Flora Purim und Airto Moreira geschrieben und auf seinem Album Native Dancer von 1974 aufgenommen wurde. Im ersten Stück überwiegen Ruhe und Gelassenheit die melodische Schönheit, während sich die Streicher beruhigen und der Leader mit gefühlvollem Ausdruck bläst. "Es hat lange gedauert, bis ich erkannte, dass die Basslinie die Melodie ist", sagt er. "Das hat mich einfach umgehauen. Nur weil der Bassist sie spielt, wird man nicht denken, dass es die Melodie ist. Es ist eine einfache Idee, die sich mit der Zeit entwickelt." Letzteres ist etwas Besonderes: "Als ich es zum ersten Mal hörte, war ich überwältigt. Das war eine spätere Phase für Wayne, und hier war er so kreativ. Ich erinnere mich noch daran, wie ich diese Platte hörte und seine klanglichen Entscheidungen mitbekam."

Zu den Originalen auf Absence gehören Alturas nüchterne, synthielastige Komposition und das Arrangement von "Dark Horse", das Blanchard für sein melodisches Gespür und sein harmonisches Wissen lobt, das es ihm ermöglicht, auf einzigartige Weise zu improvisieren. "Charles ist einer der am meisten unterschätzten Gitarristen, die es derzeit gibt", sagt er. "Ich sage ihm immer wieder, dass es eine Minute dauern wird, bis die Leute begreifen, wer du wirklich bist. Hört euch nur sein Solo am Ende des Stücks an, wo er in eine ganz andere Welt abtaucht." Zu der Frage, warum nur das E-Collective das Stück spielt und das Streichquartett außen vor bleibt, sagt Blanchard: "Wir wollten Abwechslung. Ich weiß noch, als ich anfing, für Orchester zu schreiben. Jemand gab mir einen guten Rat: Wir müssen nicht die ganze Zeit spielen.

Ginyard bietet zwei Perlen, darunter die Titelmelodie des Albums. "Absence" beginnt mit Almazans sanftem Klavier, um dann mit der Kraft des E-Collective und dem Flair von Turtle String seine Form zu ändern. "Als DJ vor drei oder vier Jahren zur Band stieß, wollte er mit mir über Komposition sprechen", sagt Blanchard. "Als wir in Europa waren, hatten wir eine zweistündige Fahrt zu unserer nächsten Show. Wir unterhielten uns und er schrieb in sein Notizbuch. Ich zeigte ihm die Technik, die ich in meinem Unterricht lehre. Gleich nach unserem Gespräch schrieb er 'Absence'. Ich konnte sehen, dass er ein Talent für das Schreiben von Melodien hatte, das viele Leute nicht haben." Ursprünglich sollte das Stück auf dem letzten E-Collective-Album Live erscheinen, aber aus Zeitgründen wurde es nicht aufgenommen. Blanchard versicherte ihm, dass sie es aufnehmen würden. "Ich sagte: Vertrau mir", sagt er. "Und siehe da, es ist der Albumtitel geworden. Es war eine Gelegenheit für DJ, Arrangements für ein Streichquartett zu schreiben. Es hat uns allen Spaß gemacht, es zu spielen. Es war eine tolle Erfahrung."

Ginyard steuerte auch ein für den Jazz untypisches Stück bei: die zweieinhalbminütige Nummer "Envisioned Reflections". Es ist eine musikalische Geschichte mit Geheimnissen und Träumen. "Ich fragte DJ, ob wir ein Solo spielen würden", sagt Blanchard. "Und er sagte, nein, das war's. Und ich dachte, Alter, du bist kein normaler Jazzmusiker." Ginyard arrangierte auch ein einminütiges Intro nur mit dem Quartett.

Turtle Island tritt ohne das E-Collective auf dem beschwingten, an eine Balakirshnan-Suite erinnernden Stück "The Second Wave" auf, das verspielt, blau-grasig und mit Streichern untermalt ist. "Ich sagte, es wäre eine Schande, nicht zu hören, was ihr macht", sagt Blanchard. "Also habe ich David gebeten, ein Stück zu schreiben. Es ist einfach toll, mit Musikern zusammen zu sein, die etwas schaffen und erforschen wollen." Die gesamte Band hat das Stück für das Hardly Strictly Bluegrass Festival in San Francisco im Herbst dieses Jahres mit fünf Kameras gedreht.

Blanchard steuert auch eine Eigenkomposition bei, "I Dare You", die ebenfalls eine Einführung des Turtle Quartetts enthält. Das rhythmische Stück zeigt das Ensemble in voller Stärke in einer turbulenten, stürmischen Umgebung mit einem bedrohlichen Trompeten-Klargesang. Der Titel stammt von einem Satz, den Wayne in einem Interview in der Fernsehshow von Tavis Smiley sagte. Er sagte: "Jazz bedeutet, dass ich dich herausfordere". Blanchard sagt: "Ich fand das so brillant. Du riskierst deinen Kopf und gehst Risiken ein." Blanchards Tochter Sidney, die ebenfalls Musikerin ist, fand den Wayne-Gedanken gut. Auf ihre Abschlussschärpe schrieb sie die Worte I Dare You und ließ sich den Satz sogar auf den Arm tätowieren.

Blanchards jüngste Tochter Jordan spielt ebenfalls eine Rolle, wenn es darum geht, die Weisheit von Shorter zu verkünden. Sie ist eine gute Freundin von ihm geworden, besucht ihn oft, führt kosmische Gespräche und sieht sich Filme aus seiner umfangreichen Sammlung an. Sie schrieb ein kurzes Essay für die Liner Notes, in dem es unter anderem heißt: "Das Gewicht des Seins wird in Abwesenheiten gemessen... Wayne Shorter ist dafür bekannt, uns Gnade zu erweisen, wenn wir in der Abwesenheit ruhelos sind."

Absence entstand schneller als alle anderen Projekte von Blanchard. Er war im Gespräch mit Turtle Island, die ursprünglich mit ihm ein Stück für Streichquartett arrangieren wollten, aber diese Gespräche änderten sich. Zwei Wochen später saßen sie alle im Studio. "Was das Ganze so schön machte, war, dass es für Wayne war", sagt Blanchard. "Er ist ein lustiger Kerl, albern und brillant. Er hat uns alle inspiriert. Wenn man bedenkt, dass Wayne mit John Coltrane, Sonny Rollins, Sonny Stitt, Johnny Griffin, Cannonball Adderley aufgewachsen ist. Er kam durch all diese Typen, aber er fand seine eigene Stimme, seine Ausdrucksweise. Man muss ihm Anerkennung zollen, nicht nur auf seinem Horn, sondern auch mit dem Bleistift. Das macht ihn zu einem so großen Jazzkünstler."

Text: Blue Note Records

jazz-fun.de meint:
Hervorragend realisiert und eingespieltes Album. Wirklich ungewöhnlich, voller faszinierender Ideen, Farben und Stimmungen und gleichzeitig wunderschön einfach komponierte Musik.

  1. Absence
  2. The Elders
  3. Fall
  4. I Dare You (Intro)
  5. I Dare You
  6. Envisioned Reflections (Intro)
  7. Envisioned Reflections
  8. The Second Wave
  9. When It Was Now
  10. Dark Horse
  11. Diana
  12. More Elders

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