Bob Sheppard

Bob Sheppard
Bob Sheppard

Biographie

Bob Sheppard (* 4. Mai 1952 in Trenton (New Jersey)) ist ein US-amerikanischer Jazz-Saxophonist, Flötist und Klarinettist.

Die Karrieren einiger Musiker lassen sich leicht einordnen. Nicht so wie bei Bob Sheppard. Seit mehr als vier Jahrzehnten spielt der Multi-Instrumentalist auf unzähligen Sessions mit einer erstaunlichen Auswahl an Jazz-Giganten, darunter Chick Corea, Freddie Hubbard, Michael und Randy Brecker, Mike Stern, Herbie Hancock, Kurt Elling, Dianne Reeves, Lyle Mays, John Beasley und Steps Ahead - und Künstler verschiedener anderer Genres. Er hat auch als Leader Alben aufgenommen, trug zu Hunderten von Film- und Fernsehsoundtracks bei, diente als Lehrer und vieles mehr.

Aber was vielleicht am bemerkenswertesten ist, sind die vielen Dinge, die Bob Sheppard noch so viel mehr zu tun hat. "Mein Karrierepfad war ein Produkt der Verflechtung von Straßen, ohne wirklich zu wissen, wohin sie führen würden", sagt er. "Ich bin nach wie vor begeistert von zukünftigen Projekten; die Vorstellung, sich zu verlangsamen, gefällt mir nicht im Geringsten."

Er ist schon seit seiner Kindheit am Ball. Die Musik kam über seinen Amateur-Saxophonisten-Vater in Sheppards Leben und wurde über eine kulturell bewusste High School gefördert, die Big-Band-Legenden wie Woody Herman, Buddy Rich und Stan Kenton zur Bereicherung der Schüler einbrachte. Obwohl er ursprünglich Schlagzeug spielen wollte, wurden Saxophon und Holzbläser in der fünften Klasse Sheppards Berufung. Er bekam sein erstes Altsaxophon in der Mittelstufe. "Das Üben wurde zu meinem Freund, zu einem Ort der Flucht", sagt er.

Von Anfang an war es der Jazz, der ihn lockte. "Als ich ein Kind war, gab es Jazz im Fernsehen und Radio. Der Klang von Jazz und Swing-Musik war im Radio und Fernsehen noch weitgehend die Norm. Ich brauchte wirklich nicht nach Jazz zu suchen, es war alles um mich herum. Mir gefiel die Idee, Melodien zu finden und die Freiheit, Klänge auf meinem Horn zu erforschen. Ich habe ständig nachgedacht und experimentiert. Ich habe nie darauf gewartet, dass mir mein Lehrer sagt, was ich üben soll. Das Zusammenspiel mit der ganzen Musik, die ich hörte, war ein großer Faktor dafür, wie ich lernte, mein Ohr zu benutzen, Harmonie zu erkennen und eine akute relative Tonhöhe zu entwickeln und in Stimmung zu spielen."

Sheppard begann professionell zu spielen, während er noch in der Gegend von Philadelphia lebte, wo er aufwuchs. Er besuchte weiterhin das College, arbeitete an verschiedenen Bühnenshows und sogar im Zirkus und fand bald Auftritte bei Gigs wie Tony Bennett, Sammy Davis Jr. und der 5th Dimension. Ein fester Platz im Orchester von Chuck Mangione sorgte für eine wichtige Lernerfahrung.

Als sein Ruf wuchs, traf Sheppard die wichtige Entscheidung, nach Los Angeles zu ziehen. Der Umzug zahlte sich sofort aus, als er mit der Trompetenlegende Freddie Hubbard arbeitete. Der Einsatz dauerte mehrere Jahre. "Auf der gleichen Bühne wie Freddie zu spielen, war eine atemberaubende und beängstigende Erfahrung", sagt Sheppard. "Ähnlich wie beim Jazz-Überlebenstraining hat es alles Gute und Schlechte an meinem Spiel offenbart und mich inspiriert, härter zu arbeiten. Wie schön, dass ich so nah an sein Talent herankam."

Mit einer fundierten Liste von Referenzen und seiner Fähigkeit, zahlreiche Instrumente zu spielen - er ist virtuos bei allen Arten von Saxophon, Flöte und Klarinette - wurde Sheppard zu einem erstklassigen Musiker, einem geschätzten Sideman, auf den man sich verlassen konnte, um frische Ideen für jede Aufnahmesession oder jeden Live-Gig zu liefern. Auf dem Weg dorthin erweiterte sich sein eigener Horizont. "Ich habe gelernt, in so vielen Umgebungen zu funktionieren", sagt er. "Zu lernen, stilistisch zu reagieren und sich zu beziehen, ein musikalischer Gedankenleser zu werden und zu liefern, was gebraucht wird, macht mir immer noch Spaß. Sicherlich ist es eine Fähigkeit, die nur aus der Erfahrung und der Vielzahl von Auftritten kommt, die ich unterwegs gemacht habe. Der kumulative Effekt von Erfahrung ist eine unbezahlbare Bildung."

Zu diesen Auftritten gehörten nicht nur die oben genannten Top-Jazzkünstler, sondern auch Stars der Pop-, Rock- und R&B-Welt, darunter Joni Mitchell, Steely Dan, James Taylor, Stevie Wonder, Queen Latifah, Elvis Costello, Natalie Cole, Randy Newman, Rickie Lee Jones, Boz Scaggs und viele andere. Er spielte auch in den TV-Bands legendärer Gastgeber wie Johnny Carson und Joan Rivers.

"Mit den Besten der Besten zu spielen, ist riesig; es lässt mich besser spielen. Ich konnte diese Anfragen vor allem aufgrund meiner Improvisations- und Interpretationsfähigkeiten und natürlich meines Sounds entgegennehmen", sagt Sheppard. "All diese 40 größten und funkigsten Bands in den 70er Jahren waren für mich sehr viele Jazz-Gigs; sie brachten mir Stile bei, wie man sich durch die Musik hört, wie man in Horn-Sektionen mit Sängern spielt. Die Popmusik der 70er und 80er Jahre hatte große Harmonien und Formen, die viel Raum für Individualität und Ausdruck ließen. Angebote, mit Künstlern zu spielen, kommen nicht von ungefähr, sondern aus einer Ansammlung von Lebenserfahrung, Referenzen und der Entwicklung eines Rufes im Laufe der Zeit."

Anfang der 90er Jahre war es für Sheppard an der Zeit, nach vorne zu gehen. 1991 nahm er sein erstes Album als Leader, Tell Tale Signs, für das Windham Hill Jazz-Label auf. Seitdem hat er mehrere weitere Soloprojekte veröffentlicht, zuletzt "Close Your Eyes" und "From The Hip", beide für BFM Jazz. Er bleibt jedoch mit anderen Leadern zusammen und hat viel Zeit damit verbracht, insbesondere mit den Ensembles des Pianisten Billy Childs und dem Trio des Schlagzeugers Peter Erskine zusammenzuarbeiten. "Alle diese erstaunlichen Spieler sind Freunde, die ich liebe und mit denen ich seit vielen Jahren viel gespielt habe, und ich liebe es auch, Teil einer Gemeinschaft von gegenseitig respektierten Profis zu sein", sagt er. "Die musikalischen Verbindungen sind tief und komfortabel. Wenn ich meine eigene Band leite, weiß ich, dass meine gesamte Musikgeschichte dazu beigetragen hat und mir geholfen hat, etwas zu kommunizieren, das mir eigen ist."

Eines der lohnendsten laufenden Engagements von Sheppard war seine Arbeit als Pädagoge. Seit mehr als einem Jahrzehnt ist er nebenberuflich Mitglied der Fakultät an der USC Thornton School of Music und leitet häufig Kurse an Hochschulen. Dennoch ist er pragmatisch, welche Rolle die Jazzausbildung bei der Entwicklung eines Musikers spielt. "Die Tage eines Studenten, der tonnenweise Auftritte spielt, sind vorbei, also ist der einzige Weg für einen jungen Jazzer, Inspiration und Kameradschaft zu finden, ein College-Programm", sagt Sheppard. "Ich liebe die Tatsache, dass es Institutionen gibt, die dies anbieten, und einer der großen Vorteile des College sind die vielen Ensemble-Möglichkeiten. Aber letztendlich wurde die Sprache des Jazz nie weitergegeben und durch Kurse gelernt", sagt er. "Wir alle lernen unterschiedlich und haben unterschiedliche Stärken und Schwächen. Wenn ich unterrichte, versuche ich mich darauf zu konzentrieren, wie man eine lustige, persönliche und effiziente Art der Übung entwickelt, die auch in den nächsten Jahrzehnten Bestand haben wird. Ich genieße den Prozess, jemandem beizubringen, wie man sich selbst lehrt, wie man eine Routine entwickelt, die motiviert, Probleme angreift und simuliert, wie wir alle vor dem Beginn der Pädagogik und des Lehrplans gelernt haben."

Jetzt, sagt Sheppard, hat er das Glück, in der Lage zu sein, wählen zu können, wie er seine Zeit verbringt - ein Luxus, den er sich nach Jahrzehnten der Zahlung seiner Beiträge verdient hat. Aber, sagt er, er hungert immer noch nach den Erfahrungen, die sein Handwerk ihm bietet. "Mir gefällt, was ich tue: die Tourneen, das Spielen mit Künstlern, die auf meine Kreativität angewiesen sind, und die Arbeit in der Branche", sagt er. "Ich möchte als Leader sicherlich mehr eigene Musik aufnehmen und performen. Ich plane eine neue CD und erweitere meinen Praxisplan sowie die Entwicklung meiner Lehrkonzepte im Web. Mein Ziel ist es, meine Ideen zu den vielen interessierten Musikern zu bringen, die inspiriert sind, Improvisation zu lernen, ihre Saxophonfähigkeiten zu entwickeln und bei der Suche nach einer eigenen Stimme zu helfen".

Aber er fügt hinzu: "An diesem Punkt in meinem Leben möchte ich wirklich mehr denn je spielen und Spaß daran haben."

Bob Sheppard lebt in Los Angeles.

Diskografie

Als Leader oder co-Leader

  • The Fine Line, 2019
  • From The Hip, 2013
  • Close Your Eyes, 2010
  • The Lounge Art Ensemble - Music For Moderns, 2005
  • In The Now, 2002
  • The Lounge Art Ensemble - Lava Jazz, 1998
  • Tell Tale Signs, 1991

Links

Bob Sheppard Internetseite:
https://www.bobsheppard.net

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