Wolfgang Muthspiel - Dance Of The Elders

Wolfgang Muthspiel - Dance Of The Elders

Wolfgang Muthspiel
Dance Of The Elders

Erscheinungstermin: 29.09.2023
Label: ECM, 2023

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jazz-fun`s recap:

Wolfgang Muthspiel ist ein Gitarrist, der neben traditionellen Interpretationsmethoden seine innovativen Spielkonzepte präsentiert. Sein Spiel ist rhythmisch, melodisch, harmonisch und artikulatorisch äußerst anspruchsvoll und beinhaltet alle Arten von Strukturtechniken. Das Album "Dance Of The Elders" macht da keine Ausnahme. Zusammen mit Scott Colley und Brian Blade hat er ein großartiges Werk geschaffen, das unwiderstehlich ist. Ein grandioses Album - wunderbare Musik, brillantes Spiel aller Mitglieder des Trios und ein herausforderndes intellektuelles Abenteuer!

Wolfgang Muthspiel - Guitar
Scott Colley - Double Bass
Brian Blade - Drums

Wolfgang Muthspiel und sein Trio mit Scott Colley am Bass und Brian Blade am Schlagzeug erreichen mit Dance of the Elders einen neuen kreativen Höhepunkt. Das Album ist der Nachfolger des hochgelobten Angular Blues, das die Times als &quotleise beeindruckendes Album&quot bezeichnete, das &quotMuthspiels flüssiges, melodisches Spiel&quot hervorhob. Hier setzt sich Wolfgangs Weg fort, mit seiner unverwechselbaren kompositorischen Handschrift einerseits und dem besonders lebendigen Austausch mit seinen Trio-Kollegen andererseits. Die Handschrift des Gitarristen und seine Herangehensweise an den Jazz sind vom Folk geprägt, aber ebenso stark von der Klassik inspiriert - beide Aspekte sind auf dem Album deutlich zu hören. Brians gleitende perkussive Intermezzi und Scotts wendiger Kontrapunkt am Bass ergänzen das akustische und elektrische Spiel des Gitarristen in einem fließenden Wechselspiel über vertrackte Polyrhythmen und ungewöhnliche harmonische Rahmen.

Unabhängig von Technik und Instrument scheint Muthspiels tiefe Leidenschaft für den Jazz, seine technische Beherrschung des Idioms sowohl bei Eigenkompositionen als auch bei Standards durch (...), ebenso wie seine besondere Chemie mit Blade und Colley&quot", schrieb Jazztimes 2021, worauf Wolfgang Muthspiel bestätigte: "Wir haben ein enormes Vertrauen zueinander entwickelt&quot. Seine musikalische Partnerschaft mit den Kollegen Colley und Blade ist seitdem nur gewachsen - Dance of the Elders wurde im Februar 2022 nach ausgedehnten Tourneen durch Europa, die USA und Japan aufgenommen. Und die Stellung des Gitarristen zu seinen Bandkollegen hat sich seitdem nicht verändert - im Gegenteil: "Ich lerne ständig von Brian und Scott. Es ist immer aufregend, ihnen neue Musik vorzustellen und zu sehen, wie sie damit umgehen, denn es ist nie das, was ich erwarte. Der Gedanke an ihren Sound, während ich komponiere, inspiriert die Musik, die ich schreibe.

Die nahtlose Harmonie zwischen den Musikern und ihr spontaner Sinn für Innovation wurden selten so deutlich wie im Eröffnungsstück "Invocation" - einer meditativen Komposition in zwei Teilen, die die Stimmung des Albums über zehn Minuten eines subtilen und tief empfundenen Dreiergesprächs einleitet. Wolfgang erinnert sich, dass es die Entscheidung des Produzenten Manfred Eicher war, diesen Song an den Anfang des Albums zu stellen. Wolfgang: "Da ist der Prozess, in dem Manfred die Musik hört und spürt, wo jedes Stück hingehört - er erzählt eine fesselnde Geschichte durch die Abfolge, und seine Entscheidungen überraschen mich immer wieder im besten Sinne.

Die spontane Studioimprovisation "Prelude to Bach" - eine in Nebelschwaden gehüllte Improvisation - endet mit einer Sologitarreninterpretation von J.S. Bachs Choral "O Haupt voll Blut und Wunden", die Wolfgang nicht für die Session vorbereitet hat, sondern spontan aus dem Ärmel schüttelt. Das gemächliche Tempo und die traditionelle Harmonik kontrastieren mit den temperamentvollen rhythmischen Wendungen, folkloristischen Rhythmen und ungewöhnlichen Akkordverbindungen des Titelstücks. Wie "Cantus Bradus" ist auch "Dance of the Elders" eine polyrhythmische Spielwiese für Colley und Blade, auf der sie ihre metrischen Muskeln spielen lassen können - und doch behalten die Stücke eine klare melodische Linie.

Wolfgang schrieb "Cantus Bradus" mit Brad Mehldau im Hinterkopf, der auf den gefeierten Quintett-Aufnahmen Rising Grace (2016) und Where The River Goes (2018) des Gitarristen mitwirkte. Es basiert auf Merkmalen, die Wolfgang immer wieder in Mehldaus Musik beobachtet und als "eine Reihe von chromatischen Linien, die zu einem bestimmten tonalen Zentrum hin absteigen" beschreibt. „Auf ihrem Weg dorthin erzeugen diese Linien ungewöhnliche Akkorde und Spannungen, aber sie enden in einem bluesigen Zentrum. Das ist eine Entwicklung, die ich oft in Brads Songs und in seinem Solospiel höre".

Kurt Weils "Liebeslied" wurde Wolfgang von dem Trompeter und Pädagogen Herb Pomeroy nahegebracht, dessen Studenten-Bigband am Berklee College of Music "die Band war, in der man sein wollte", wie Wolfgang sagt. Hier spielt er E-Gitarre und spinnt fließende Bop-Linien um den rhythmischen Kontrapunkt von Colley und Blade. Die andere Komposition, die nicht aus Wolfgangs Feder stammt, ist Joni Mitchells "Amelia" - eine Ballade, die die Singer-Songwriter-Legende 1976 mit dem Gitarristen Larry Carlton und 1979 erneut mit Pat Metheny aufgenommen hat. Die Interpretation von Wolfgang, Brian und Scott entfernt sich nicht allzu weit vom Original, sondern nutzt das Vorhandene - Brian Blade hat in der Vergangenheit oft mit Mitchell zusammengearbeitet und einen sehr intimen Zugang zu ihrer Musik.

Für "Folk Song" ließ sich Wolfgang von keinem Geringeren als Keith Jarrett inspirieren. "Als ich an diesem Stück arbeitete, hatte ich eine vage Vorstellung von Keiths Musik, vor allem von seinen Vamp-Improvisationen aus der Belonging-Ära", erklärt der Gitarrist. "Man kann immer erkennen, wie harmonisch innovativ jemand ist, wenn er über einen längeren Zeitraum um einen Akkord herum spielt. Alles, was Keith mit seinen Ober- und Mittellinien andeutet, zeigt dir all die Möglichkeiten, die er spielen könnte, aber dann nur andeutet. Das liebe ich an Keith.

Dance of the Elders wurde im März 2023 in den La Buissonne Studios von Manfred Eicher mit Wolfgang Muthspiel und Gérard de Haro abgemischt und gemastert.

Text: ECM

  1. Invocation
  2. Prelude To Bach
  3. Dance Of The Elders
  4. Liebeslied
  5. Folksong
  6. Cantus Bradus
  7. Amelia

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