John McLaughlin - Liberation Time

John McLaughlin - Liberation Time

John Mclaughlin
Liberation Time

Erscheinungstermin: 01.07.2021
Label: Abstract Logix, 2021

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John McLaughlin - Guitar / Guitar synth / Piano
Roger Rossignol - Piano
Ranjit Barot - Drums / Konokol
Jean Michel. ‘Kiki’ Aublette - Drums / Bass
Vinnie Colaiuta - Drums
Nicolas Viccaro - Drums
Julian Siegel - Tenor Sax
Etienne MBappe - Bass
Gary Husband - Drums / Piano
Sam Burgess - Bass
Jerome Regard - Bass
Oz Ezzeldin - Piano

Mit unzähligen Ensembles, hunderten von Kompositionen und tausenden von Auftritten wird John McLaughlins weitreichende musikalische Reise von einer unermüdlichen Suche nach Transzendenz geleitet - ein unermüdliches Streben nach spiritueller Ekstase, das traditionelle, irdische Grenzen irrelevant macht. Seit mehr als fünf Jahrzehnten hat McLaughlin seine unvergleichliche Gitarrentechnik, seine kompositorischen Fähigkeiten und seine Vorstellungskraft in den Dienst einer zutiefst persönlichen, höheren Berufung gestellt und damit ein riesiges Vermächtnis geschaffen, das in der improvisierten Musik seinesgleichen sucht.

Zum Glück ist seine Reise noch lange nicht zu Ende - besonders jetzt, wo wir ihn am meisten brauchen.

Während die Welt unter dem sozialen, emotionalen und spirituellen Tribut der andauernden, durch Viren ausgelösten globalen Abriegelung leidet, reflektiert McLaughlin mit Liberation Time - seinem neuesten Album - sowohl die Gefahren als auch das Potential dieses herausfordernden Moments. Im Herbst 2020, als die Realität der pandemischen Einschränkungen eintrat, begann McLaughlin mit der Arbeit an Liberation Time als "direkte Antwort" (seine Worte) auf die durch die Ausbreitung von Covid-19 auferlegten Einschränkungen. In Liberation Time, das sowohl von Freude als auch von Nachdenklichkeit geprägt ist, verarbeitet McLaughlin seine Frustrationen und lenkt diese Energie um. "Das Ergebnis", so erklärt er in einer offenen Linernote, "war eine Explosion von Musik in meinem Kopf."

Ungewöhnlich für McLaughlins jüngste Projekte, ist Liberation Time nicht das Werk eines festen Ensembles. Da räumliche Nähe keine Voraussetzung mehr ist, griff McLaughlin auf seine jahrzehntelange Erfahrung als Bandleader zurück, um die für die jeweilige Komposition am besten geeigneten Musiker auszuwählen. "Das ist eine Auswahl, die nur dann richtig getroffen werden kann, wenn man weiß, wie die Musiker spielen", erklärt er. "Nicht nur, wie gut sie technisch spielen, sondern wie sie intuitiv spielen. Nur dann kann man die richtigen Entscheidungen treffen."

Um fesselnde, dynamische Darbietungen von Mitwirkenden aus aller Welt zu kreieren, musste McLaughlin auf seine jahrelange Erfahrung als Produzent, Aufnahmekünstler und Bandleader zurückgreifen, um Rahmenbedingungen zu schaffen, die Inspiration auslösen. "Ich habe eine gewisse Erfahrung im Spielen von Schlagzeug, Klavier und Bass", sagt er, "daher ist es für mich nicht schwierig, eine Session zu erstellen, die nicht nur die Struktur melodisch, rhythmisch und harmonisch vorgibt - sondern auch die Atmosphäre des Stücks. Ich setze dies auf und schicke es an die Musiker, wobei ich sehr grobe Umrisse des Stücks gebe, und bitte sie, in ihren Improvisationen und in der Art, wie sie die Themen begleiten, sie selbst zu sein. Mehrere Stücke kamen verändert zu mir zurück, und ich habe dann meinen Part als Reaktion darauf neu aufgenommen."

"As the Spirit Sings" leitet das Album ein, indem es eine aufgewühlte rhythmische Spannung (angeheizt von Schlagzeuger Vinnie Colaiuta und Bassist Sam Burgess) mit McLaughlins aufsteigenden Gitarrenspielen kontrastiert - alles untermauert von Gary Husbands subtilem, ausladendem Piano. Obwohl jeder Musiker seinen Part in seinem jeweiligen Heimatort aufgenommen hat, wird die Reaktionsfähigkeit der Interpreten durch die Entfernung nicht getrübt.

Knorrige Post-Bop-Figuren bilden die Grundlage für "Right Here, Right Now, Right On", eine der am stärksten vom Jazz beeinflussten Darbietungen, die McLaughlin seit einiger Zeit mit Nicolas Viccaro (Schlagzeug), Jerome Regard (Bass), Julian Siegel (Tenorsaxophon) und Oz Ezzeldin (Klavier) hinlegt. Während ihn seine Muse im Laufe seiner Karriere in viele stilistische Richtungen geführt hat, nennt McLaughlin seine Wurzeln im Jazz als grundlegendes Element seiner Herangehensweise bis zum heutigen Tag. "Wir sind alle Jazzmusiker", sagt er über sich und seine Mitstreiter auf Liberation Time, "und es gibt viel Liebe zwischen Jazzmusikern. Alle Musiker, die ich eingeladen habe, mit mir aufzutreten, wissen, dass es nicht nur ein gemeinsames Spiel geben wird, sondern dass sie die Möglichkeit haben, ihre Individualität spontan auszudrücken. Das ist die große Besonderheit des Jazz."

Wenn man von Kameradschaft spricht, ist es unmöglich, die tiefe Bruderschaft zu ignorieren, die zwischen den Mitgliedern von 4th Dimension besteht - McLaughlins aktuellem Ensemble, zu dem neben Husband auch Etienne Mbappe (Bass) und Ranjit Barot (Schlagzeug) gehören. Sie sind auf dem Soul "Lockdown Blues" zu hören, einer spielerischen Brechungsuntersuchung von Blues-Tropen, die im letzten Sommer zu Gunsten der Jazz Foundation of America veröffentlicht wurde.

Während ein Großteil von "Liberation Blues" in der Art von spontanem Zusammenspiel schwelgt, das durch die Covid-Beschränkungen verwehrt wurde, zeigen einige der berührendsten Momente des Albums McLaughlin allein am Klavier - ein Instrument, auf dem er seit seiner Zusammenarbeit mit Carlos Santana 1973, "Love Devotion Surrender", nicht mehr aufgenommen hat. Obwohl kurz, sind McLaughlins zwei Klavierbeiträge, "Mila Repa" und "Shade of Blue", keineswegs unvollständig. "In meiner Vorstellung sind die beiden Stücke, bei denen ich Klavier spiele, wie zwei kurze musikalische Gedichte", sagt er. "Ich mag die Haiku-Form der Poesie sehr gerne - das ist 'destillierte' Poesie - und so sehe ich diese beiden Stücke auch. Es gibt wenige Noten und viel Raum, wie in der Art von Poesie, die ich mag. Ich füge sie ein, um ein bestimmtes Gefühl in den Kopf des Zuhörers zu bringen."

Mit Impfkampagnen, die jetzt in vollem Gange sind, und einem vielversprechenderen Morgen, das in Sicht ist, kann der Titeltrack von Liberation Time als viszerale Vorfreude empfunden werden - ein mitreißender Blick in eine ungebundene Zukunft, die reich an Möglichkeiten ist. Mit dem Bass von Sam Burgess im Zentrum kulminiert das Stück in einer spannenden Konversation zwischen McLaughlin und seinem langjährigen Bandkollegen Gary Husband, der sowohl am Klavier als auch am Schlagzeug zu hören ist. Schließlich fallen Bass und Klavier aus, was einen fesselnden Dialog zwischen Gitarre und Schlagzeug freisetzt, der noch erstaunlicher wird durch die Tatsache, dass keiner der beiden Interpreten in der Lage war, Blickkontakt zueinander herzustellen.

Liberation Time ist ein Produkt seiner Zeit, und doch blickt es sowohl nach vorne als auch zurück - und schöpft gleichzeitig aus den Erinnerungen an bessere, vergangene Tage und greift doch nach einem neuen Aufbruch. Wenn die rhythmischen Innovationen und Feinheiten von McLaughlins früheren Projekten wie Mahavishnu Orchestra und Shakti etwas gezeigt haben, dann dass John McLaughlin die Zeit selbst als biegsam und offen für Interpretationen ansieht. Und wenn Zeit kein Hindernis für seine kreativen Impulse ist, warum sollte es dann die Entfernung sein? Rückblickend auf die transkontinentalen Sessions, die zu Liberation Time führten, kommt McLaughlin zu dem Schluss: "Das Wunderbare an der Musik ist, dass man die Kopfhörer aufsetzen kann und alle im selben Raum sind."

jazz-fun.de meint:
Dieses musikalische Verständnis ist phänomenal. Die Balance zwischen Komposition, Arrangement und Improvisation ist perfekt gewahrt, auch wenn es mehr Improvisation gibt. Alles ist logisch und schlüssig, aber gleichzeitig voller Freiheit und sogar Wildheit. Ein weiteres großartiges Album von einem großen Künstler!

  1. As the Spirit Sings
  2. Singing our Secrets
  3. Lockdown Blues
  4. Mila Repa
  5. Right Here, Right Now, Right On
  6. Shade of Blue
  7. Liberation Time

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Kommentar von Thomas Wark |

Ziemlich treffende Rezension. Habe bis heute noch nichts vergleichbares gehört, wie so viele Musiker räumliche Distanz überbrücken. Bin zwar nicht ganz objektiv (er ist mein Lieblingsgitarrist seit "Extrapolation" 1970), aber das ist seine innovativste und intensivste Veröffentlichung seit langem!

Was ist die Summe aus 4 und 4?