Elma Kais in Gespräch mit jazz-fun.de

Elma Kais
Elma Kais, Foto: Mojlo Photography & Marta Kamionka

Elma Kais ist eine polnische Sängerin, Komponistin, Improvisatorin und Musiktherapeutin. Sie absolvierte die Krakauer Hochschule für Jazz und Popularmusik in der Klasse von Marek Bałata und die Queen Margaret University in Edinburgh. Am 8. April 2022 veröffentlichte das Label Hevhetia ihr lang erwartetes (6 Jahre) Album "Licentia Poetica".

Aus diesem Anlass haben wir die außergewöhnliche Künstlerin zu einem kurzen Interview eingeladen.

jazz-fun.de:
Erzähl uns von Dir. Woher kommst Du, was tust Du?

Elma Kais:
Ich komme aus Lublin, einer Stadt im Südosten Polens. Ich bin Musikerin und setze bei meiner Arbeit hauptsächlich meine Stimme ein, spiele aber auch ein paar Instrumente.
Außerdem habe ich noch andere Berufe, ich bin Musiktherapeutin, Psychologin und Akademielehrerin. Meine eigene musikalische Kreativität, kombiniert mit einer Forschungsperspektive aus der Musikpsychologie und Musiktherapie, gibt mir einen breiten Überblick über das Universum der Klänge.

jazz-fun.de:
Was (und wo) hat Deine musikalische Sensibilität am meisten geprägt?

Elma Kais:
Von Chopin und liturgischer Musik in meiner Kindheit über Gospel, Rock und Blues in meinen Teenagerjahren bis hin zu einer großen Liebe zum Bebop, die mich zu einer Jazz-Ausbildung führte. Ich hatte schon immer den Drang, zu erforschen und zu experimentieren, weshalb ich mich auch für Jazz interessierte. Aber auch der Mainstream-Jazz ist eine eindeutige und klar definierte Konvention. Die volle Freiheit, Genre- und Stilgrenzen zu überschreiten, spürte ich später, als ich Improvisationsmusiktherapie studierte und Musik für das Theater kreierte.

jazz-fun.de:
Wie bist Du zu dem Gesangsstil und den Klängen gekommen, die wir auf dem Album hören?

Elma Kais:
Es ist eine Zusammenstellung meiner lebenslangen Erfahrungen und Erkundungen in der Welt der Vokalklänge aus der europäischen und afroamerikanischen Tradition, mit Elementen des Kehlkopf- und Aliquot-Gesangs aus verschiedenen Teilen der Welt. Alles fügt sich zu einem farbenfrohen Mosaik irgendwo an der Grenze zwischen Bewusstsein und Unterbewusstsein zusammen, während der Klang, zu dem ich beim Spielen greife, eine intuitive und spontane Wahl ist, eine Reaktion auf das "Hier und Jetzt".

jazz-fun.de:
Du komponierst und arrangierst Musik für Dich und für das Theater. Woher nimmst Du Deine Inspiration?

Elma Kais:
Normalerweise sind meine direkten Inspirationen nicht-musikalischer Natur. Literarische Texte, Bilder, Gefühle, Geschichten, Erinnerungen. Musikalische Phrasen fallen mir spontan als Reaktion auf solche Reize ein, sie müssen dann erfasst, betrachtet und bei Bedarf verfeinert werden.

jazz-fun.de:
Dein letztes Album "Licentia Poetica" hat uns besonders begeistert. Wie und wann wurde es geschaffen?

Elma Kais:
Ich danke euch! "Licentia Poetica" ist ein vollständig improvisiertes Konzertmaterial, das live im Waldtheater in Danzig, Polen, aufgenommen wurde. Knox Chandler (Gitarre und Elektronik), Daigo Nakai (Bass) und Klaus Kugel (Schlagzeug) arbeiteten zuvor als Trio zusammen. Ich begleitete sie mit meiner Stimme, Drehleier und Elektronik. Gemeinsam bilden wir ein interkontinentales und generationenübergreifendes Quartett, das unsere vielfältigen musikalischen Erfahrungen vereint. Wir haben Ola Lesnik, einer talentierten, nicht sprechenden Künstlerin auf dem Autismus-Spektrum, die mit der Welt durch ihre wunderschönen Gemälde kommuniziert, die visuelle Gestaltung unserer Musik auf dem Album und dem animierten Video übertragen. Der dem Album beiliegende Essay, in dem die Beziehung unserer Musik zur antiken Poesie Ovids vorgestellt wird, wurde von Howard Mandel verfasst, dem Autor hervorragender Bücher über Jazz, darunter "Future Jazz" und "Miles Ornette Cecil - Jazz Beyond Jazz".

jazz-fun.de:
Wann und wo können wir Dich live hören?

Elma Kais:
Ich würde mich freuen, auf interessante Einladungen zu antworten :)

jazz-fun.de:
Und hier sind einige unserer eher persönlichen Fragen:
Welche Musik hörst Du privat?

Elma Kais:
Musik, die mich bewegt. Und das kann mich aus zwei Gründen bewegen. Der erste Grund ist, dass ich persönliche emotionale Assoziationen oder wichtige Erinnerungen mit einem bestimmten Musikstück verbinde (in diesem Fall spielt das Musikgenre keine Rolle, es handelt sich um eine große Vielfalt von Liedern und Alben).
Der zweite Grund sind die Qualitäten der Musik, die ich höre: Authentizität, Originalität und eine emotionale Botschaft, mit der ich mich identifizieren kann. Manchmal kann ich rational erklären, welche Eigenschaften der Musik mich so sehr bewegt haben, und manchmal ist es ein Geheimnis, ein Hauch von Transzendenz.

jazz-fun.de:
Pizza oder Pasta?

Elma Kais:
Wenn Du nach der Kunst der Entscheidungsfindung fragst: Damit hatte ich schon immer Probleme. Vom gemeinsamen täglichen Einkauf über die Speisekarte im Restaurant bis hin zu den wirklich wichtigen Entscheidungen im Leben. Ich neige dazu, mögliche Alternativen zu sehr zu analysieren, was viel Zeit in Anspruch nimmt und mich oft daran hindert, eine Entscheidung zu treffen.
Und das ist eigentlich interessant, denn bei der musikalischen Improvisation ist es genau andersherum - die Situation entwickelt sich spontan, es gibt keine Zeit für Analysen, musikalische Entscheidungen werden sofort getroffen. Die Improvisation ist meine wichtigste musikalische Sprache, und dort fallen mir Entscheidungen leicht und gerne.
Das ist das Paradoxe an meiner doppelten Natur.

jazz-fun.de:
Was ist Dein Lieblingsgetränk?

Elma Kais:
Ist dies eine Frage zu Alkohol und anderen Stimulanzien? Ich bin in dieser Hinsicht eher asketisch. Natürlich habe ich meine Lieblingsgeschmacksrichtungen, aber gleichzeitig versuche ich, eine stoische Distanz zu meinen eigenen materiellen Gelüsten zu wahren, was vielleicht auch mit einer ziemlich strengen Erziehung zusammenhängt ("zuerst die Pflicht und dann das Vergnügen"). Andererseits fällt es mir schwer, mich von ästhetischen oder spirituellen Genüssen loszureißen (ich kann endlos auf ein Lieblingsgemälde in einer Galerie oder einen interessanten Baum starren, mich über jedes Detail freuen und Dutzende von Fotos machen).

jazz-fun.de:
Was ist für Dich die schönste Aussicht?

Elma Kais:
Ich versuche, jeden Tag auf die Schönheit zu achten. Die Vorfreude auf Reisen und den feierlichen Besuch spektakulärer Landschaften oder Kunstwerke kann das Unbezahlbare und Besondere des Alltags in den Hintergrund treten lassen - und zwar nicht nebenan. Ein Blatt, ein Zweig, ein Vogel, eine Wolke, ein Stein, ein Licht - in all dem kann man ekstatische Schönheit sehen.

jazz-fun.de:
Was machst Du sonntags, oder wenn Du nicht spielst oder Musik machst?

Elma Kais:
Ich begleite meinen 12-jährigen Sohn bei seinen Leidenschaften und Entdeckungen, und da er sich jetzt vor allem für Filmgeschichte und bildende Kunst interessiert, sehen wir uns gemeinsam Filme und Theateraufführungen an, besuchen Museen und Kunstgalerien. Außerdem unterhalte ich mich, lese, schreibe, gehe mit den Hunden spazieren, fotografiere die Natur und treffe mich mit lieben Menschen. Das Gewöhnliche - die außergewöhnlichen Momente des täglichen Lebens.

jazz-fun.de:
Was ist Deine größte Leidenschaft neben dem Schaffen und Singen?

Elma Kais:
Die Suche nach Harmonie, nach Wahrheit, Güte und Schönheit - im Menschen, in der Natur und in der Kunst. Diese sind nicht immer leicht zu erkennen, manchmal erfordert es Anstrengung, Entschlossenheit und Achtsamkeit. Aber solche Funde bleiben im Kopf und im Herzen und geben Kraft zum Leben und Schaffen.

jazz-fun.de:
Vielen Dank für das Gespräch!

Elma Kais:
Es ist mir ein großes Vergnügen, auch Ihnen danke ich.

Text: jazz-fun.de
Foto: Mojlo Photography & Marta Kamionka

Aktuelles Album:
ELMA - Licentia Poetica

Elma Kais Internetseite:
http://elmavoice.com/

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